177,320 ciudadanos de todo el mundo reclaman protección para las especies amenazadas de tiburones en Costa Rica

(San José, Costa Rica -5 de abril, 2022).

La coalición costarricense Unidos Por los Tiburones entregó a la exministra de ambiente Andrea Meza Murillo un paquete el pasado 1 de abril con más de 100,000 firmas de ciudadanos de todo el mundo que solicitan al presidente Alvarado que proteja a las especies amenazadas de tiburones como vida silvestre que son, pero que hoy son considerados especies comerciales. Esta es la tercer entrega de firmas de una petición global que comenzó en marzo del 2019 y que suma ya 177,320 firmas.  Lo Organización No Gubernamental (ONG) de EEUU Only One se unió a la campaña en marzo del 2021, así como 91 ONGs de conservación marina del mundo entero.

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Los firmantes solicitan garantizar la protección de las especies de tiburón amenazadas bajo la Ley de Conservación de Vida Silvestre (LCVS), la cual prohíbe en el artículo 14c la extracción de vida silvestre y restringe la exportación de productos de especies protegidas por la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) (artículo 75).  Actualmente, en Costa Rica el comercio de especies amenazadas de tiburón y protegidas por la CITES se realiza sin cuotas ni restricción de talla (a pesar de la existencia de un reglamento), y constituyen el 40% de la descarga comercial nacional.  Esta situación se da a partir del 17 de mayo del 2017, cuando el Poder Ejecutivo estableció que los tiburones dejaban de ser vida silvestre amparada a las provisiones de la LCVS, y en su defecto serían considerados especies comerciales al amparo de la Ley de Pesca (Decreto 40379).

La única restricción que pesa sobre el comercio de alguna especie amenazada de tiburón en Costa Rica es la prohibición de exportar productos de tiburón martillo, que data del 1 de marzo del 2015. Sin embargo, no existe restricción alguna sobre su captura ni sobre el comercio doméstico de sus productos.  “Así se han sacrificado desde entonces 37,027 especímenes de esta especie en peligro crítico de extinción y comercializado domésticamente 14 toneladas de sus aletas, a pesar de que su exportación está prohibida,” denunció Sandy Schmidt, de la organización costarricense Operation Rich Coast y miembro de la coalición Unidos Por los Tiburones.  “Evidentemente, hay que hacer muchísimo más para salvar a esta especie de la extinción,” aseguró Schmidt.

Existe un estado de incertidumbre pues las especies amenazadas de tiburón están tanto en la Lista de Especies de Interés Pesquero y Acuícola de INCOPESCA (AJDIP/290-2017, 13 de Julio del 2017), como en la Lista de Especies de Vida Silvestre Marino Costeras en Peligro de Extinción y Amenazadas del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (R-SINAC-CONAC-008-2021, 17 de mayo del 2021).  “Es necesario que el presidente aclare esta situación cuanto antes,” explicó Carolina Ramírez de Unidos Por los Tiburones.  “Solo al amparo de la LCVS será posible promulgar legislación de conservación efectiva para las especies amenazadas de tiburón,” sentenció Ramírez.

Según Ellian Villalobos, de la organización Green Wolf Costa Rica, las especies amenazadas de tiburones deben gozar de la protección de la Ley de Conservación de Vida Silvestre, para detener su deterioro y promover la recuperación de sus poblaciones.  “Para un país cuyo territorio marino es 11 veces mayor que su espacio continental, la prioridad debería ser asegurar que el mar pueda brindar los servicios ecosistémicos que precisamos, como la seguridad alimentaria y la adaptación al cambio climático, y para eso se necesitan tiburones,” aseguró Villalobos.

“El presidente Alvarado recientemente aprobó una expansión importante de las áreas marinas protegidas costarricenses, pero sin una prohibición sobre la comercialización de especies amenazadas de tiburones, los tiburones que salgan del área protegida permanecerán bajo gran riesgo,” señaló Cristina Mittenmeir, Presidente y Co-Fundadora el Colectivo Only One.  “Este es un momento increíble para que el presidente Alvarado construya sobre el progreso alcanzado y contribuya a la creación de un océano más abundante para la gente y el planeta,” dijo Mittermeir.

“Costa Rica nos enorgulleció cuando lideró el proceso para lograr la conservación internacional del tiburón martillo en la CITES en el 2013, y ahora puede liderar el proceso regional y global para asegurar la protección de otras especies amenazadas de tiburón, como el tiburón sedoso y el tiburón zorro,” dijo Randall Arauz, de la organización de EEUU  Fins Attached Marine Research and Conservation.  “El presidente Alvarado puede empezar por dar el ejemplo brindando la protección a estas especies que merecen y que tanto necesitan en casa, fortaleciendo el liderazgo natural de nuestro país para la adopción de estas políticas en las convenciones de conservación de vida silvestre,” dijo con esperanza Arauz.

Para más información:

Randall Arauz

Fins Attached Marine Research and Conservation

rarauz@finsattached.org | +506 8708 8253 (Costa Rica).

Carolina Ramírez

Unidos Por los Tiburones

info@lifeplanetproject.com | +506 8813 6584

Sandy K. Schmidt

Operation Rich Coast

Sandy@operationrichcoast.org | +506 8717 5394

Ellian Villalobos

Green Wolf Costa Rica

ellian@greenwolfcr.org | +506 8787 2163