Veronica Dabul Wins Shark Conservation Poker Tournament

by | Nov 24, 2009

(November 24, 2009 – San José, Costa Rica)
Veronica Dabul of Argentina has won the innagural “Shark Hunt” charity poker tournament held at the Paradisus Resort in Playa Conchal Costa Rica. The tournament raised over $38,000 towards shark conservation efforts in Costa Rica, as well as opened the eyes of its 161 registered players to the threats that sharks face and the various ways they can help protect these magnificent animals.

Poker2009_1Dabul, a professional poker with Team PokerStar.net, was not involved in shark conservation initiatives before the tournament. Neither were most of the players, who didn’t understand the global plight that sharks face, nor that they could somehow make a difference. This was soon to change.

The players, in town for the Latin American Poker Tour (LAPT) tournament, the first event of its 3rd season, were invited by Humberto “the Shark” Brenes, a Costa Rican professional poker player, to enter the charity tournament prior to the LAPT’s main event. Randall Arauz, President of Pretoma, the Costa Rican shark conservation NGO to be benefited by the charity tournament, spoke during the opening ceremony, thanked the players for their kind support, and explained where the funds go. While at the tables, the players learned about shark finning, and how some fishermen catch sharks and brutally severe their fins to fuel the billion dollar a year shark fin soup market. Because shark meat is for the most part inedible, finned sharks are thrown back into the ocean and left to die.

“The tournament was really well organized and a lot of fun”, said Dabul. “Apart from it always being special to win, I want to contribute more to this incredible cause in my own country, and I’m already thinking about how to do it.”

Poker2009_2This year’s charity tournament featured players who donated 50 dollars to enter the tournament and included an option for them to donate more and re-enter the game if they lost. As the winner of the tournament, Dabul received an all expense paid package to Viña del Mar, Chile, the site of another LAPT event in 2011. The amount raised was then matched by Brenes and in turn matched by the LAPT’s organizer PokerStars.net.

Two years ago Brenes threw his support behind Pretoma’s mission to protect shark populations. Today, his stature as the leading shark philanthropist in the poker community is undeniable. Humberto Brenes and PokerStars.net are part of Pretoma’s corporate membership program, an initiative that brings together local businesses from different sectors in the hope that they will become more aware of the growing need to protect Costa Rica’s and ultimately the planet’s natural resources.(24 de Noviembre, 2009.  San José, Costa Rica)
Verónica Dabul de Argentina, resultó ser la ganadora del Torneo de Poker en Beneficio de los Tiburones, realizado en el Hotel Paradisus Resort en Playa Conchal, Costa Rica.  El torneo logró la recaudación de más de $38,000 que serán utilizados para la conservación de los tiburones en Costa Rica, a la vez que concientizó a los 161 jugadores inscritos sobre las amenazas que aquejan a los tiburones y las diversas maneras de como pueden ayudar a estas magníficas criaturas.

Poker2009_1Dabul, una jugadora profesional del equipo Team PokerStars.net, no estaba involucrada en la conservación de los tiburones antes del torneo.  Tampoco la mayoría de los jugadores, quienes no conocían las amenazas globales que enfrentan los tiburones, ni que podían hacer algo al respecto.  Esto pronto cambiaría.

Los jugadores, quienes llegaron a Costa Rica para participar en primer evento de la tercera temporada del Latin American Poker Tour (LAPT), fueron invitados por Humberto “The Shark” Brenes, un jugador costarricense de poker profesional, a participar en el torneo benéfico para los tiburones, a realizarse de previo al torneo principal del LAPT.  Randall Arauz, Presidente de Pretoma, una organización costarricense que lucha por la conserva tiburones, habló durante la ceremonia de apertura, agradeciendo a los jugadores por su apoyo y explicando el destino de los fondos.  Mientras jugaban, los participantes aprendieron sobre el aleteo de los tiburones, y como algunos pescadores capturan los tiburones para cercenar brutalmente sus aletas y surtir el mercado multi millonario de sopa de aleta de tiburón.  Debido a que la carne del tiburón posee poco valor, los tiburones aleteados son devueltos al mar, donde mueren.

“El torneo estuvo bien organizado y fue muy divertido”, dijo Dabul.  “Además de que siempre es bueno ganar, quiero contribuir más a esta increíble cause en mi propio país, ya estoy pensando como hacerlo”.

Poker2009_2El torneo benéfico para los tiburones requirió de una entrada de US$50, e incluía la opción de donar más y entrar de nuevo en caso de haber perdido.  Dabul, la ganadora del torneo, recibió un paquete todo incluido para Viña del Mar, la sede del siguiente evento del LAPT en el 2011.  Brenes procedió a donar una contrapartida equivalente a lo recaudado, y Pokerstars.net, por su parte, procedió a donar una contrapartida equivalente al acumulado.

Hace dos años, Brenes decidió apoyar a Pretoma en su lucha por la conservación de los tiburones.  Actualmente, nadie puede negar su estatura como filántropo conservacionista de tiburones.  Tanto Humberto Brenes como PokerStars.net son miembros de la Membresía Corporativa de Pretoma, una iniciativa que busca acercar a las empresas de diferentes sectores con la esperanza de que se concienticen sobre la creciente necesidad de proteger los recursos naturales de Costa Rica y del mundo.