Environmental Ministry Rejects Pretoma’s Appeal

(April 30, 2009 – San José, Costa Rica)

Costa Rica’s Environmental, Energy, and Telecommunications Ministry (Minaet) formally rejected Pretoma’s appeal that requested the minister reconsider Setena’s decision to approve Granjas Atuneras de Golfito S.A’s. tuna farm project (R-J-185-2009).  With this decision, Minaet has granted the project’s definitive environmental viability, thus laying ruin to the administrative process designed to duly evaluate the environmental impacts of projects such as this one.

The Golfo Dulce without tuna farms

The Golfo Dulce without tuna farms

Last February 16, Setena strengthened its support for the project by rejecting Pretoma’s original appeal.  The appeal was filed because in Pretoma’s view Setena’s ruling did not adhere to the Constitutional Court’s order in 2006 to more thoroughly investigate the project’s potential environmental impacts, including metabolic waste produced by the tuna in captivity, and whether or not the Golfo Dulce’s currents would sweep this waste into the gulf, which could cause serious impacts to the fragile ecosystem.

To make matters worse, neither Minaet nor Setena acknowledges the project’s possible impacts to sea turtle populations that nest on beaches in and around Punta Banco (the would-be site of the tuna cages).

“We don’t agree with Minaet’s final decision because the inconsistencies that led to the Constitutional Court’s suspension of the project have yet to be resolved”, said Andy Bystrom from Pretoma. “Because of Minaet’s conscious decision to dismantle the administrative process to please the initiatives of an international corporation, we will now pursue other options designed to halt bullish projects such as this one.”

Pretoma is not the only entity with serious reservations towards the project. The overwhelming majority of local residents are fearful of the tuna farm’s potential impacts on the Golfo Dulce. In the event that the tuna waste is carried into the gulf, levels of organic contamination would increase causing damage to the areas two largest sources of employment: sustainable artisanal fishing and ecological tourism.

“This disappointing news comes as no surprise, as the political decision to allow the development of the project despite its environmental concerns was taken since 2004”, said a frustrated Randall Arauz, Pretoma’s President.  “It’s clear that community members, among with artisanal and sports fishermen, and ecotourism operators, fear that the tuna farm project will adversely affect their way of life”, he added.

Community members of the Golfo Dulce have organized an event this coming May 23-24 in Pavones, called “Let’s Save the Golfo Dulce”.  DON’T MIISS IT, and say NO to the Tuna Farms.

Minaet rechaza recurso de apelación de Pretoma

(30 de abril, 2009 – San Jose, Costa Rica)

El pasado 30 de abril, mediate la resolución R-J-185-2009, el Ministerio de Ambiente, Energia y Telecomunicaciones (Minaet) rechazó el recurso de apelación presentado por Pretoma, el cual solicitaba al Ministro que reconsiderara la decisión de Setena de otorgar continuidad a la ejecución del proyecto de Granjas Atuneras de Golfito S.A.  Con esta decisión, el Minaet concede la viabilidad definitiva, agotando todo proceso administrativo.

El Golfo Dulce sin granjas atuneras

El Golfo Dulce sin granjas atuneras

El pasado 16 de febrero, Setena justificó nuevamente la viabilidad de la ejecución del proyecto, rechazando así un recurso de revocatoria presentado por Pretoma.  El recurso se planteó porque a juicio de Pretoma, Setena no resolvió las dudas planteadas por la Sala Constitucional cuando suspendió la ejecución del proyecto el año 2006, específicamente las incógnitas sobre la naturaleza de las corrientes y si las mismas podrían arrastrar los desperdicios metabólicos de los atunes hacia el Golfo Dulce, lo cual podría ocasionar graves impactos irreversibles a este frágil ecosistema.

Para peores, Setena ni Minae reconocen los impactos que las jaulas de atún podrían tener sobre las tortugas marinas que anidan en las playas cercanas a Punta Banco, lugar donde se colocarían las mismas.

¨No estamos de acuerdo con la decisión final del Minaet, pues aún nos se han resuelto las incógnitas señaladas por la Sala IV¨ manifestó Andy Bystrom de Pretoma.  “Debido a la decisión del Minae de dar por agotada la vía administrativa a favor de una corporación internacional, es que ahora buscaremos otras vías para obstaculizar la continuidad de proyectos como este”, anunció Bystrom

La preocupación de las granjas no es exclusiva de Pretoma, gran parte de los pobladores locales temen los grandes impactos que las granjas atuneras podrían acosionar sobre la zona del Golfo Dulce. En el caso de que los desperdicios ocasionados por los atunes se dirigieran hacia el interior del golfo, éstos incrementarían los niveles de contaminación orgánica, causando deterioro en importantes actividades y practicas sustenatables de pesca artesanal y de turismo ecologíco, del que depende una gran parte de la población local.

¨Aunque esta noticia es una gran decepción, no nos ha tomado por sorpresa, pues la decisión política de apoyar la ejecución del proyecto, a pesar de las preocupaciones ambientales, está tomada desde el 2004”, dijo con frustración Randall Arauz, Presidente de Pretoma.  Claramente, los miembros de las comunidades afectadas, entre pescadores artesanales y deportivos, así como operadores de turismo, temen que las granjas atuneras afectarán su estilo de vida”, añadió Arauz.

Vecinos de las comunidades del Golfo Dulce han organizado un evento este próximo Mayo 23 y 24, en Rio Claro de Pavones, llamado “Salvemos el Golfo Dulce”.  NO  SE  LO  PIERDA, y dígale NO a las Granjas de Atún.