Top government officers ordered to grant the Caletas Wetland strict protection

by | Aug 1, 2013

 Previous mandates have not been implemented.

(July 31, 2013 – San José, Costa Rica)

Costa Rica´s Administrative Environmental Tribune (Tribunal Ambiental Administrativo, TAA) ordered an array of chief government officers to implement a series of measures to protect the endangered Caletas Wetland from further destruction.  The call on the higher ranking officers responds to the fact that the TAA’s previous resolutions to protect the Caletas Wetland, issued since 2009, have not been implemented.


Close to the wetlands limits, construction exists at only 5 meters from the high tide line

“The Costa Rican authorities are in debt with the Caletas Wetland”, said Randall Arauz, of PRETOMA, a local NGO that works to protect the Caletas Wetland and an associated sea turtle nesting beach since 2002.  “There is still time to save the wetland, but immediate measures must be taken to stop the destruction and initiate conservation and restoration activities before it´s too late,” warned Arauz.

For several years now, the farming company Agropecuaria Caletas S.A., has once and again shown its disregard towards domestic  laws that protect wetlands, as well as its commitment to destroy the Caletas Wetland and turn it into farmland, by building roads and drainages in it, as well as spraying it with poisonous chemicals.  Furthermore, a barbed wire fence was installed bordering the wetland in 2006, just 5 meters above the high tide line (in Costa Rica Public Law establishes a 50 meter inalienable public zone above the high tide line).  In spite of direct orders by the TAA since April 3 of 2009 (390-09-03-TAA) and January 26 of 2012 (102-12-TAA) to halt any further activities, the responsible authorities have seemingly taken no actions.

For years, Caletas Wetland has been under attack by Agropecuaria Caletas SA with the intention of transforming it into agricultural land.

Thus, the TAA orders Rafael Gutiérrez Rojas, Director of the National System of Conservation Areas (SINAC), and Nelson Marín, Director of the Tempisque Conservation Area (ACT) to report within 10 days, the actions they have taken, or will take, for the effective implementation of the TAAs’s resolutions, and to determine the cost of the environmental damage.

Furthermore, the TAA orders Mario Zamora Cordero, Minister of Public Security, Jorge Fernández Chacón, Director of Civil Aviation, Magda González Arroyo, Director of the Sate Phytosanitary Service, and Emmanuel Villalobos, President of the Advisory Commission for the Control and Regulation of Agricultural Aviation Activities, to take all measures to guarantee that no flights are allowed to spray chemicals from airplanes in the Caletas Wetland.  A first report must be submitted within 10 days, followed by bimonthly reports.

Finally, the TAA orders Max Lobo Hernández, Executive Director of the National Geographic Institute, to issue a report within 10 days, regarding the institutions position on the fence built by the farming company, and if it is invading the public zone or not.  The TAA makes it clear that according to its own inspection, the fence is only 5 meters above the high tide line.

“This type of habitat is critically endangered, and serves as a buffer zone for the neighboring sea turtle nesting beach”, said Mariano Castro, of Pretoma.  “Let´s hope this call on higher ranking officers finally brings some change, and that policies are dictated to restore the habitat and develop programs that involve the sustainable involvement of neighboring communities.

For more information:

Randall Arauz

8344 3711

Mariano Castro

2241 5227

Some background information:

  • The Caletas Arío National Wildlife Refuge (CANWR) was created by Executive Decree N° 33232-MINAE (La Gaceta, N°145 of August 11, 2006).  It´s area extends from Punta Coyote (Nandayure) to the Chapetón Estuary (Cóbano), with a total extension of 313.3 hectares of beaches, mangrove swamps, estuaries and Public Maritime Zone, including 19,486.3 hectares of Marine Protected Area.
  • An extensive wetland of 150 hectares occurs next to the CANWR, inside the Public Maritime Zone, also known as the Caletas Wetland.  It wasn’t possible to include the wetland  into the Wildlife Refuge at the time of its creation, because the farming companies Agropecuria Caletas S.A., Desarrollos Agroturísticos Punta Coyote S.A., and Finca el Pencal S.A., claim the wetland is on private property, because of which it is necessary to wait for a final resolution of the Administrative Contencious Tribune (Exp. Judicial nº 00-000597-0163-CA) in a case that was promoted by the State Attorney itself in 2000, which seeks to nullify the deeds used for the “irregular” registration of the property.
  • On May 2 of 2007, officers of the Tempisque Conservation Area (ACT) of the Ministry of Environment (MINAE) filed formal suit at the Attorney´s Office in Nicoya for environmental damages (ACT-OSRH-249), as it was considered that the construction of a 1km gravel road through the Caletas Wetland, including dikes, drainages, and landfills, constitutes a clear violation of article 45 of the Organic Environment Law, which forbids activities that interrupt the natural cycles of a wetland ecosystem.
  • On July 29 of 2008, PRETOMA filed a new suit at the Environmental Administrative Tribune (Tribunal Ambiental Administrativo TAA) of the MINAE (Exp N° 303-08-03-TA), due to the continued construction of roads and landfills inside the Caletas Wetland.
  • On April 3 of 2009, the EAT issued Resolution N° 390-09-TAA, through which an immediate precautionary measure was imposed, consisting in the halting of any activity in the wetland and the repair of the environmental damages.  The EAT also requested an Environmental Damage Cost Study.
  • On June 1 of 2009, the ACT issued report ACT-ASRH-335-09, which estimated environmental damages at 12 million colones (US$23K).  The report estimated that it would take up to 5 YEARS for the Caletas wetland to recover from the damages, from the moment the landfills and roads were eliminated.  No environmental damages were ever paid.
  • On June 23 of 2010, the Attorney of Nicoya (07-000506-414-PE) ordered the extraction of all the materials that were deposited in the wetland for the construction of the road, in accordance with article 140 of the Penal Process Code.  No such actions were ever taken.
  • On July 20 and 31 of 2010, a small airplane sprayed chemicals repeatedly over the Caletas Wetland, causing the massive mortality of fish and crustaceans in the mouth of the Río Bongo.  No actions were ever taken against the culprits, in spite of supporting video evidence.
  • On August 26 of 2013, in Nagoya Japan, during the X Conference of the Parties of the Convention on Biological Diversity, Costa Rica was awarded by the World Wetland Network the “Global Grey Award” for failure to protect the Caletas Wetland.
  • On January 26 of 2012, the TAA reiterated its orders to the ACT (102-12-TAA).

Las medidas cautelares ordenadas previamente no fueron cumplidas

(San José, 31 de julio, 2013)

El Tribunal Ambiental Administrativo (TAA) ordenó a altos jerarcas del gobierno implementar una serie de medidas para proteger al Humedal Caletas de sufrir mayor destrucción.  El llamado de atención a estos altos funcionarios responde al incumplimiento de las medidas cautelares dictadas por el TAA desde el 2009.

“Las autoridades costarricenses están en deuda con el Humedal Caletas” manifestó Randall Arauz, presidente de la ONG Pretoma, que ha trabajado para proteger el Humedal Caletas y la playa de anidación de tortugas marinas que se encuentra asociada a este desde el 2002.  “Aún se puede salvar el Humedal de Caletas, pero se deben tomar medidas inmediatas para detener la destrucción e iniciar actividades s conservación y restauración antes de que sea demasiado tarde,” advirtió Arauz.


Cerca que bordea el humedal está construido a escasos 5 metros de la pleamar ordinaria.

Desde hace ya varios años, la empresa agrícola Agropecuaria Caletas S.A., ha demostrado una y otra vez su desprecio hacia la legislación nacional que protege a los humedales, así como su claro compromiso por destruir el humedal y convertirlo en tierra agrícola, mediante la construcción de caminos y drenajes, así como la fumigación aérea con químicos altamente venenosos.  Sumado a lo anterior, se cercó el humedal con una alambrada en el 2006, a tan solo 5 metros sobre la línea de pleamar ordinaria (en Costa Rica la ley establece una zona pública inalienable de 50 metros por encima de la línea de pleamar ordinaria).  Pese a las resoluciones dictadas por el TAA el 3 abril del 2009 (390-09-03-TAA) y 26 de enero del 2012 (102-12-TAA) para poner fin a cualquier actividad en el humedal, las autoridades correspondientes no han tomado ninguna acción aparente.

Por tanto, el TAA ordena a Rafael Gutiérrez Rojas, Director del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), y a Nelson Marín, Director del Área Conservación Tempisque (ACT), a reportar en un plazo de 10 días, las acciones que han tomado o tomarán, para implementar las medidas dictadas por el TAA, y a definir el costo de daño ambiental.

Adicionalmente, el TAA ordena a Mario Zamora Cordero, Ministro de Seguridad Pública, a Jorge Fernández Chacón, Director de Aviación Civil, a Magda González Arroyo, Directora del Servicio Fitosanitario del Estado, y Emmanuel Villalobos, Presidente de la Comisión Consultiva para el Control y Regulación de las Actividades de Aviación Agrícola, a tomar las medidas necesarias para garantizar que no se autorice a ninguna aeronave para rociar químicos sobre el Humedal Caletas, además deberán enviar un primer reporte en los 10 días hábiles siguientes, seguido de reportes bimensuales.

Caletas1 Agosto 2008 tractor en humedal

El Humedal de Caletas ha estado bajo ataque de la empresa Agropecuaria
Caletas S.A. desde hace varios años, con la intención de convertirlo en
tierra agrícola.

Finalmente, se ordena al Director General del Instituto Geográfico Nacional a entregar en un plazo de 10 días hábiles, un reporte definiendo la posición de la institución que representa sobre la cerca construida por la empresa agrícola, y si está invadiendo o no la zona pública.  El TAA destacó que de acuerdo a su propia inspección la cerca se encuentra a tan solo 5 metros sobre la línea de pleamar ordinaria.

“Este tipo de hábitat se encuentran críticamente amenazado, además de que funcionan como zona de amortiguamiento para la playa de anidación de tortugas marinas contigua al Humedal”, indicó Mariano Castro de Pretoma.  “Esperemos que este llamado a las más altas autoridades finalmente resulte en cambios, y que las políticas públicas vayan dirigidas a restaurar el hábitat y desarrollar programas que incluyan una participación sostenible de las comunidades aledañas”.

Para mayor información

Randall Arauz

8344 3711

Mariano Castro

2241 5227

Antecedentes del Humedal Caletas:

  • El Refugio Nacional de Vida Silvestre Caletas Arío (RNVSCA) fue creado por Decreto Ejecutivo No. 33232-MINAE (La Gaceta No. 145 del 11 de agosto del 2006). Su área comprende desde Punta Coyote (Nandayure) hasta el Estero Chapetón (Cóbano), con una extensión total de 313.3 hectáreas de playa, manglar, estuarios y Zona Marítimo Terrestre, incluyendo 19,486.3 hectáreas de Área Marina Protegida.
  • Justo al lado del RNVSCA existe un área extensiva de humedal de 150 hectáreas, adentro de la Zona Pública, conocida como el Humedal Caletas. No fue posible incluir el humedal en el Refugio Nacional de Vida Silvestre al momento de su creación, debido a que las empresas agrícolas Agropecuaria Caletas S.A., Desarrollos Agroturísticos S.A. , Punta Coyote S.A. y Finca el Pencal S.A. reclamaron el humedal dentro de su propiedad privada, lo cual motivó un proceso promovido por el Estado ante el Tribunal Contencioso Administrativo (Exp. 000597-0163-CA) que busca anular dichos asientos registrales.
  • El 2 de mayo del 2007 oficiales del Área de Conservación Tempisque (ACT) promovieron una denuncia formal ante la Fiscalía de Nicoya por daño ambiental (ACT-OSRH-249), pues se consideró que la construcción de un camino de lastre de 1km de largo a través del humedal, el cual incluía diques, drenajes y rellenos, constituía una clara violación al artículo 45 de la Ley Orgánica del Ambiente, la cual expresamente prohíbe actividades que interrumpan el ciclo natural de un ecosistema de humedal.
  • El 29 de julio del 2008, PRETOMA promovió una nueva denuncia ante el TAA (Exp. 303-08-03-TA), debido a la continua construcción de caminos y rellenos adentro del Humedal Caletas.
  • El 3 de abril del 2009, el TAA dictó la resolución No. 390-09-TAA, en la cual dicta medida cautelar que consistía en detener cualquier actividad en el humedal y reparar los daños ambientales. El TAA solicitó una valoración del daño ambiental.
  • El 1 de junio del 2009, el ACT emitió el reporte ACT-ASRH-335-09, el cual estimaba el daño ambiental en 12 millones de colones ($23.000). El informe estimaba que tomarían 5 años para que Caletas se pudiera recuperar de los daños, a partir del momento en que se eliminaran los caminos y rellenos. Nunca se pagó un centavo por daños ambientales.
  • El 23 de junio del 2010, la Fiscalía de Nicoya (07-000506-414-PE) ordenó la extracción de los materiales depositados en el humedal para la construcción del camino, de conformidad con el artículo 140 del Código Penal. Nunca se tomaron dichas acciones.
  • El 20 y el 31 de julio del 2010, una avioneta fumigó repetidamente el Humedal Caletas, causando la mortalidad de peces y crustáceos en la boca del río Bongo. Nunca se tomaron acciones en contra de los culpables, a pesar de contar con evidencia en video.
  • El 26 de octubre del 2010, en Nagoya Japón, durante la X Conferencia de las Partes de la Convención de Diversidad Biológica, Costa Rica fue galardonada por la Red Mundial de Humedales con el “Globo Gris”, por fracasar en la protección del Humedal Caletas.