Thousands cry out to ban shark fin imports to Costa Rica.

by | Jul 12, 2011

(July 12, 2011 – San José, Costa Rica)

June 5, 2011. Environment Fair, Paseo Colón, San José, Costa Rica. More tan 800 folks signed the petition for President Chinchilla to ban the importation of shark fins

A letter signed by 4039 Costa Rican citizens, was delivered today to the country’s President Laura Chinchilla, urging her to sign an Executive Decree banning shark fin imports.  The letter was also signed by 324 citizens of 39 countries, from Taiwan to the United Kingdon, concerned over shark finning and the new loophole that the foreign fishing fleet now uses to circumvent Costa Rican controls and laws.
As of last December 1st, Costa Rica has mandated that foreign fishing vessels must land their products at public docks in accordance with articles 211 and 212 of the General Customs Regulations Law and the Constitutional Court mandate of January 2006 (Res. 1109-2006).  The recent sentence against Tsa Yu Jen, the Taiwanese Captain of the Belize flagged vessel Hung Chi Fu 12 for landing 2,000 Kg of sharks without fins at the public of Puntarenas exposed the ease with which the foreign fleet has, for years, sidestepped the law and landed shark fins in Puntarenas.
Regrettably, shark finners have now devised yet another trick to dodge national legislation, one that involves landing the shark fins in Nicaragua where they are then loaded into Costa Rican trucks and imported (via land) into Costa Rica.  The fishing vessel then arrives in Costa Rica several days later for supplies and to land the rest of its fisheries products.
“This is a mockery of Costa Rica’s internationally acclaimed shark finning controls, and which the country so proudly promotes”, said Randall Arauz of the Costa Rican organization PRETOMA, the group that coordinated the letter’s delivery.  “Furthermore, shark fin imports seriously compromise other marine conservation measures that this government has recently adopted, for example the private dock closure to foreign boats and the creation of the Marine Managed Area around Cocos Island”, added Arauz.
“Banning shark fin imports will strengthen Costa Ricas’s international image and will not, under any circumstances, affect the domestic fishing industry”, said Miguel Gomez from PRETOMA.  “We’re confident that President Laura Chinchilla will hear the cry of the Costa Rican people and the concerned citizens of the world, and immediately ban shark fin imports”, said an optimistic Gomez.(12 de julio, 2011 – San José, Costa Rica)

Recolección de Firmas, Feria Ambiental 2011, Paseo Colón, Costa Rica.

Una carta firmada por 4039 costarricenses fue entregada hoy a la Presidente Laura Chinchilla, pidiendo la firma de un Decreto Ejecutivo que prohíba la importación de aletas de tiburón al país.  La misiva está acompañada por 324 firmas de ciudadanos de 39 países, desde Taiwán hasta el Reino Unido, preocupados por el aleteo de los tiburones y este nuevo portillo que utiliza la flota extranjera para evadir los controles y las leyes costarricenses.
Desde el pasado 1 de Diciembre, en Costa Rica se exige que la flota extranjera descargue sus productos en muelles públicos, en cumplimiento de los artículos 211 y 212 del Reglamento Ley General de Aduanas y la orden de la Sala Constitucional de Enero 2006 (Res. 1109-2006).

La reciente condena por más de $30,000 contra Tsa Yu Jen, el Capitán Taiwánes de la embarcación de bandera de Belice Hung Chi Fu 12, por descargar 2000 kilos de tiburones sin aletas en el muelle público de Puntarenas, demostró la eficiencia de la medida y expuso la facilidad con la que la flota extranjera ha descargado aletas de tiburón en Puntarenas desde hace más de una década.
Lamentablemente, para evadir estos controles, ahora simplemente recurren a otra artimaña: descargan primero las aletas en Nicaragua, donde son cargadas en camiones costarricenses e importadas a Costa Rica vía terrestre.  La embarcación viene luego a Costa Rica para abastecerse y descargar los demás productos pesqueros.
“Esto es una burla descarada a los controles contra el aleteo que Costa Rica tan orgullosamente promueve en foros internacionales pesqueros” señaló Randall Arauz, de la organización costarricense Pretoma, que coordinó la entrega de la carta.  “Además, la importación de aletas compromete seriamente otras acciones de conservación marina nacional adoptadas recientemente por este Gobierno, como el cierre de muelles privados para la descarga de embarcaciones extranjeras y la creación del Area Marina de Manejo en los alrededores de la Isla del Coco”, reclamó Arauz.
“La prohibición de importar aletas de tiburón no afectará de modo alguno a la industria pesquera nacional y fortalecería la imagen internacional de Costa Rica”, aseguró Miguel Gómez, de Pretoma.  “Confiamos en que la Presidente Laura Chinchilla escuche el clamor de los costarricenses y los ciudadanos del mundo, y prohíba la importación de aletas cuanto antes”, dijo Gómez optimista.