Study ordered to value environmental damage caused by shrimp trawler “Sonia J”

by | Aug 7, 2013

Trawler caught dragging its nets in the Caletas-Arío National Wildlife Refuge (CANWR) in April of 2009.(August 7, 2013 – San José, Costa Rica).

Foto Sonia J


Picture of shrimp trawler “Sonia J”, taken April 17 of 2009, 19:52 hours, position 09.69162º N, 85.30670º O, illegally dragging its trawl nets in the protected waters of the Caletas-Arío National Wildlife Refuge

The Environmental Administrative Tribune (Tribunal Ambiental Administrativo, TAA) ordered Nelson Marín, director of the Tempisque Conservation Area (Área Conservación Tempisque, ACT) to perform the corresponding study to determine the value of economic damage caused by the “Sonia J.”  The study must be based on the total catch of the trawler, assuming that the total catch was caught illegally within the boundaries of the CANWR (https://www.cremacr.org/wp-content/uploads/2013/08/Expediente.tiff).

Video Evidence:  http://www.youtube.com/watch?v=y1Vi-o0zDMU

This case has lingered for over four years, without any legal actions taken against the perpetrators as of yet.  “Sonia J” was caught dragging her nets in the protected waters of the refuge on April 17 of 2009.  The following May 6 PRETOMA, a Costa Rican marine conservation organization, simultaneously filed suit at the Direction of Judicial Fishery Procedures of the Costa Rican Fishery Institute (INCOPESCA), and at the TAA, attaching evidence such as photographs, video, witnesses, and GPS position points.

Almost three years later, and by recommendation of the Direction of Judicial Fishery Procedures to the Executive Presidency of INCOPESCA, the case of the “Sonia J” was filed, as according to them “reasonable” doubts existed regarding the position of the trawler (ODPA-RLP-PA-2011).  The defending lawyer of “Sonia J” was none other than the Vice President of INCOPESCA himself, Alvaro Moreno, who during the hearing held on December 2 of 2009, questioned the accuracy of a modern hand-held Garmin GPS.

Position of the “Sonia J”

“Fortunately, the case is still open in the TAA,” expressed Mariano Castro, of Pretoma.  “This must be used as a case study by the different authorities, because if the culprits for illegal fishing are not properly and timely punishes, it will be difficult to discourage more illegal fishing in the future,” affirmed Castro.

“The Caletas-Arío National Wildlife Refuge was created to protect the area´s biodiversity, including 4 species of sea turtles (leatherback, olive ridley, green and hawksbill) that nest on the sandy beaches, from destructive shrimp trawling activities,” pointed out Randall Arauz, of PRETOMA.  “The coastal communities of Nandayure are doing their part to sustainably use their marine resources, among which outstand sea turtles and spotted snappers, because of which it is necessary to eliminate these illegal fishing activities that do so much social and environmental damage,” sentenced Arauz.Embarcación fue sorprendida arrastrando sus redes en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Caletas-Arío (RNVSCA), en abril del 2009.

(7 de agosto, 2013 – San José, Costa Rica)

Foto Sonia J

Fotografía de la embarcación “Sonia J”, 17 de abril del 2009, 19:52 horas, posición 09.69162º N, 85.30670º O, realizando pesca de arrastre de camarón en las aguas protegidas del Refugio Nacional de Vida Silvestre Caletas-Arío

El Tribunal Ambiental Administrativo (TAA) ordenó a Nelson Marín, director del Área de Conservación Tempisque (ACT), realizar la valoración económica correspondiente al daño ambiental causado por la embarcación camaronero Sonia J.  Dicha valoración consiste en indicar la totalidad de lo capturado por la embarcación, presumiendo que la totalidad de la captura se pescó de forma ilegal dentro del RNVSCA (https://www.cremacr.org/wp-content/uploads/2013/08/Expediente.tiff).

Evidencia en video:  http://www.youtube.com/watch?v=y1Vi-o0zDMU

Este caso de pesca ilegal acumula ya más de cuatro años sin repercusiones legales para los infractores.  El 17 de abril del 2009, “Sonia J” fue sorprendida arrastrando sus redes en las aguas protegidas del RNVSCA.  El 6 de mayo siguiente PRETOMA, una organización costarricense de conservación marina,  acudió simultáneamente al Órgano Director de Procedimiento Jurídico Pesquero del Instituto Costarricense de Pesca (INCOPESCA) y al TAA,  aportando como prueba fotografías, grabaciones en video, testigos presenciales, y puntos GPS.

Posición del “Sonia J”

Casi tres años después, por recomendación del Órgano Director a la Presidencia Ejecutiva de INCOPESCA, el caso del SONIA J fue archivado, pues según el mismo existían dudas “razonables” sobre la posición de la embarcación (ODPA-RLP-PA-002-2011).  El abogado defensor del SONIA J, durante audiencia convocado por el Órgano Director el 2 de diciembre del 2009, fue nada menos que el Lic. Alvaro Moreno, Vice Presidente de INCOPESCA, quién precisamente cuestionó la precisión del moderno GPS Garmin.

“Afortunadamente, el caso sigue abierto en el TAA,” expresó Mariano Castro, de PRETOMA.  “Es necesario estudiar este caso con las diferentes autoridades del gobierno, pues si los responsables por pesca ilegal no son debida y prontamente castigados, será difícil desalentar más pesca ilegal en el futuro,” aseguró Castro.

“El Refugio Nacional de Vida Silvestre Caletas-Arío fue declarado precisamente por la necesidad latente de proteger de las embarcaciones camaroneras a la gran biodiversidad marina y las 4 especies de tortugas marinas (baula, lora, carey, verde) presentes en la zona” destacó Randall Arauz, PRETOMA.  “Las comunidades costeras de Nandayure hacen lo suyo por utilizar sosteniblemente sus recursos marinos, entre los que se destacan las tortugas marinas y los pargos manchado, por lo que es necesario eliminar estas actividades ilegales que tanto daño social y ambiental,” sentenció Arauz.