Sea Turtle Found in Chinese Restaurant

by | Jan 23, 2009

The following article was written by a journalism student in San Antonio, Chile. Pretoma is pleased to support international campaigns regarding the protection of sea turtles but is not responsible for the information contained in the article.

DEAD SEA TURTLE IS DISCOVERED IN CHINESE RESTAURANT

By Lenka Macellari Zullivich
January, 2009

San Antonio, Chile–Last night at 11 PM in San Antonio an olive ridley sea turtle (Lepidochelys olivacea) was confiscated, which was being kept inside the Fung-Lu Chinese restaurant located on Pedro Montt street.

Olive ridley sea turtle

Olive ridley sea turtle

The incident was first reported by a witness via telephone to an ad-honorem SAG game warden who alerted him that restaurant employees had carried a sea turtle into the establishment via the back door, even though the turtle was transported on a tray underneath a table cloth; however, its flippers remained uncovered, which allowed for its identification.

Confiscation procedure

After receiving the tip-off, the witness, along with the SAG game warden, called for back-up in order to enter the now closed establishment, though the back storage room and kitchen located on Mauricio Mena street remained open.

After arriving on the scene, police and game wardens spoke with the restaurant’s owner who vehemently denied having a sea turtle inside his establishment. Officials asked for permission to search the storage room and kitchen and were granted entrance by the owner.

After searching for a few short minutes, authorities located the turtle in a refrigerator and immediately identified it as an olive ridley, corresponding to be a female that was being refrigerated to keep it cold, but not frozen, and would have been promptly eaten as the restaurant had already seated a “reserved table” consisting of ten Asians.

The law breaker Hong Gao -of duel nationality, admitted to knowing about the turtle after it was found but said that while he was out, a friend had left it there. Despite his excuse, he was served a citation by the SAG game wardens and is now required to appear at SAG’s San Antonio office where he will be given a chance to present his case and receive the corresponding punishment for his flagrant offence, made possible by the action of the ad-honorem game wardens.

The turtle’s cruel and painful death was caused by various blows from a blunt object as its captures took it from the ocean.

Hong Gao’s, our country’s Chinese resident, citation details his possession of a marine reptile that’s protected under the CITES Law (International Convention on the Trafficking of Endangered Species of Flora and Fauna), one that prohibits the capture, sale, or possession of part or all of an endangered specimen, legislation that’s enforced not just in certain countries but rather around the plant.

Marine turtle protection

Olive ridleys are the smallest of the six species of the world’s marine turtles. They can grow up to approximately 90 cms and have high, asymmetrical carapaces composed of five to seven lateral scales per side.

They get their name from their olive green carapace color and their geographic distribution in Chile is from Arica to Concepción, and most often found in the central zone, but their population has been considerably reduced. Their diet is based on the ingestion of algae, though occasionally they consume fish and some crustaceans and jellyfish.

Turtles throughout planet earth’s history have been highly successful, for they live long before the dinosaurs and only man has placed them in danger to almost the point on their disappearance, it’s because of this that protecting these species is of vital importance.El siguiente artículo fue escrito por una estudiante de periodismo en San Antonio, Chile. Pretoma se complace en apoyar las campañas internacionales con respecto a la protección de las tortugas marinas, pero no es responsable de la información contenida en el artículo.

TORTUGA MARINA MUERTA ES DESCUBIERTA EN RESTAURANT CHINO

Por Lenka Macellari Zullivich

Enero del 2009

San Antonio, Chile–Anoche a eso de las 23:00 hrs. se decomisó en la ciudad de San Antonio una tortuga marina correspondiente a la especie lora (Lepidochelys olivacea) la cual era mantenida al interior del restaurant chino Fung-Lu ubicado en la calle Pedro Montt.

Tortuga lora

Tortuga lora

Una denuncia telefónica realizada por un particular a un inspector

ad-honorem de caza del SAG, alertó de la grave situación que sostenía que

una tortuga marina había sido ingresada por la parte posterior del

establecimiento comercial sobre una bandeja, y que aunque el ejemplar se

encontraba tapado con una manta se dejaron al descubierto sus aletas, lo que permitió reconocer al espécimen.

Procedimiento de incautación

Luego de recibida la denuncia el afectado procedió junto a una inspectora de

caza del SAG a llamar a Carabineros pidiendo refuerzos para ingresar al

restaurant el cual ya se encontraba cerrado, aunque no así la parte

posterior de la bodega y cocina ubicado en la calle Mauricio Mena.

Reunidos los efectivos policiales y los inspectores de caza -ya apostados en

el lugar- dialogaron con el dueño del local comercial quien negó mantener

dentro de sus dependencias a una tortuga, fue así como entonces se le

solicitó la revisión de la cocina y bodegas, a lo que accedió el propietario

del restaurant.

Luego de unos breves minutos de búsqueda se encontró la tortuga que fue

identificada de inmediato como una Olivácea, correspondiente a un ejemplar hembra adulto que se encontraba en un refrigerador que mantiene en frío pero que no congela, por lo que se supuso que sería consumida prontamente, considerando además que el recinto comercial contaba con un “comedor especial” en donde había alrededor de una decena de asiáticos en una mesa.

El infractor individualizado como Hong Gao -de doble nacionalidad-, luego de hallarse acorralado con la aparición de la tortuga, declaró que un amigo la había dejado en el lugar en circunstancias en que él no se encontraba. Pese a su excusa, fue citado por los inspectores de caza del SAG a declarar en

las oficinas de San Antonio que son parte de esta institución, ello con el

objetivo de que el imputado pudiese presentar sus medios de prueba y recibir la sanción correspondiente por este flagrante delito, lo que se logró por la acción conjunta de carabineros e inspectores ad-honorem de caza.

La tortuga presentaba varios golpes propinados con algún tipo de objeto

contundente, hecho que le provocó una muerte cruel y dolorosa por parte de quienes la capturaron en el océano.

Al residente chino en nuestro país, Hong Gao, le fue cursada una citación a

declarar por mantener una especie de reptil marino que se encuentra

protegida por la ley de CITES (Convención Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres) que prohíbe la caza,

captura, comercio o tenencia de un ejemplar completo o alguna de sus partes, legislación que rige a todo el planeta y no sólo a ciertos países.

Protección de las tortugas marinas

En el mundo existen sólo seis especies de tortugas marinas y la Olivácea es

la más pequeña de ellas llegando a medir 90 cms. aproximadamente. Su

caparazón es asimétrico y alto, pudiendo tener entre cinco y siete escamas

laterales por lado.

El color de su caparazón es de un verde oliva, de ahí su nombre, y su

distribución geográfica en Chile es de Arica hasta Concepción, siendo más

común en la zona Central pero considerando una población bastante reducida. Su dieta alimenticia se basa en la ingesta de algas, aunque ocasionalmente consumen peces y algunos crustáceos y medusas.

Las tortugas a lo largo de la historia del planeta Tierra han sido altamente

exitosas, pues viven desde mucho antes de los dinosaurios y sólo el hombre

las ha puesto en peligro hasta casi su desaparición, es por ello que el

proteger a estas especies es de vital importancia.