Regional conference calls for an end to shark massacre

by | Dec 13, 2006

Regional Conference of the Shark Coalition, specialists and NGOs from Mesoamerica and South America, condemn the brutal practice of shark finning.

San Jose, Costa Rica, December 8th 2006

At the conclusion of a workshop, twelve shark experts from seven countries in South and Central America today called for increased global protection for sharks http://www.tortugamarina.org/downloads/pdf/statement-sharks.pdf

The workshop, convened by Costa Rican NGO Marine Turtle Restoration Program (PRETOMA), and sponsored by the Humane Society International, was attended by participants from El Salvador, Mexico, Honduras, Panama, Costs Rica, Colombia and Ecuador. The workshop called for an immediate end to shark “finning”, a widespread and cruel practice where sharks are hauled up on deck, have their fins sliced off – often while still alive – and are then thrown back into the water. The fins are sent to east Asia, to make shark fin soup, a symbol of wealth and prestige among eastern Asian communities. Experts estimate that tens of millions of sharks are finned around the world every year.

Twenty percent of shark species are now considered to be endangered, while dozens more species are yet to be assessed. Experts believe that many more of these species will be added to the endangered list, unless urgent measures are taken.

“As the Asian economy booms, especially in China, we are going to see an even more rapid depletion of sharks in the entire South and Central American region, where east Asian fishing boats number in the thousands”, says Randall Arauz of PRETOMA. “Our governments must work together to ensure that finning is outlawed throughout the region”.

Costa Rica, Nicaragua, Panama, Ecuador and Brazil are the only countries in the region that have banned finning in their waters. “But we must ensure that these bans are properly enforced, and that finning bans spread throughout south and central America”, says Carlos Hasbun of FUNZEL, El Salvador.

Satellite tagging has revealed that sharks are highly migratory species that can travel many thousands of kilometers in the space of a few months.

“Sharks can cross and re-cross international boundaries on a daily basis –what happens to sharks in one country’s waters affects shark populations throughout the region. Regional co-operation is the only thing that makes sense”, says Patricia Forkan of the Humane Society International.

In a statement signed by all the participants, the Shark Coalition called on their governments to work together to protect the region’s shark populations, and to make greater efforts to persuade the global community to prohibit shark finning throughout the world’s oceans. They also called on the governments of shark fin-consuming countries to educate their citizens to seek environmentally friendly alternatives.

“Sharks play a key role in the balance of marine ecosystems”, says Forkan. “But millions are literally being thrown away for the sake of an elitist symbol of wealth. This is totally unsustainable and it needs to stop”.

Conferencia Regional de especialistas y ONG´s de Mesoamérica y Sudamérica, llamada Coalición por los Tiburones, condenan esta nefasta práctica.

San José, Costa Rica. 8 de diciembre del 2006.
Al concluir hoy un taller de trabajo, doce expertos en la temática de tiburones de siete países de Mesoamérica y Sudamérica, hacen un llamado a fortalecer la protección de los tiburones a nivel global.
http://www.tortugamarina.org/downloads/pdf/manifiesto-tiburones.pdf

Este taller, convocado por la organización no gubernamental costarricense Programa Restauración de Tortugas Marinas (PRETOMA) y con el auspicio de Humane Society International (HSI), contó con participantes de El Salvador, México, Honduras, Panamá, Costa Rica, Colombia y Ecuador. En la reunión se acordó la importancia de erradicar urgentemente el “aleteo”, una práctica cruel en la cual se capturan los tiburones, se le cortan sus aletas y posteriormente el animal, aún vivo, es arrojado al mar para morir lentamente. Las aletas son vendidas en el Este de Asia en forma de sopa, cuya razón de consumo es por estatus social en la comunidad asiática.

Los expertos estiman que decenas de millones de tiburones son aleteados en el mundo anualmente. Se calcula que un 20% de las especies de tiburones se encuentran en peligro de extinción. Expertos en el tema consideran que muchas más especies se sumarán a esta lista en los próximos años si no se toman medidas urgentes.

“A medida que la economía asiática, especialmente la China, se fortalece, se prevé que la depredación de los tiburones se acelerará frente a las costas de Mesoamérica y Sudamerica, donde pescan miles de embarcaciones de Asia oriental” advirtió Randall Arauz de PRETOMA.  Insistió además que “todos nuestros gobiernos deben trabajar de manera conjunta para asegurar que la práctica del aleteo quede eliminada de nuestra región Latinoamericana”.

Costa Rica, Nicaragua, Panamá y Ecuador son los únicos países de la región que han prohibido el aleteo.  “Debemos asegurarnos que estas prohibiciones sean implementadas de manera efectiva y que dicha política sea adoptada por todos los países de la región”, manifestó Carlos Hasbún, de FUNZEL, El Salvador.

Tiburones marcados con transmisores satelitales han revelado que estas especies son altamente migratorias, que recorren miles de kilómetros en pocos meses.  “Los tiburones traspasan fronteras internacionales a diario; lo que le suceda a los tiburones en un país

afecta a la región en general.  Por ende, lo único que tiene sentido es la cooperación entre naciones”, declaró Patricia Forkan de Humane Society International.

En un manifiesto firmado por todos los participantes del taller, se hace un llamado a los gobiernos para trabajar de manera conjunta y proteger las poblaciones de tiburones de la región, así como aumentar sus esfuerzos en persuadir a la comunidad internacional a que prohíba el aleteo de tiburones en todos los mares del mundo.  También hacen un llamado a aquellos países consumidores de sopa de aleta de tiburón para que sus ciudadanos busquen alternativas ambientalmente amigables.

“Los tiburones juegan un papel clave en el equilibrio de los ecosistemas marinos”, manifestó Forkan. “Pero incomprensiblemente millones de tiburones son literalmente sacrificados por cuestiones de estatus social.  Esta práctica es totalmente insostenible y debe acabarse ya”.