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Private dock owners and PRETOMA against prohibiting the exportation of shark fins

by | Jul 22, 2008

Differences in opinion persist on foreign fleet activities

(July 22, 2008 – San José, Costa Rica)

While multiple differences of opinion exist between private dock owners in Puntarenas and PRETOMA, both groups agreed that prohibiting the exportation of shark fins is not the solution to stopping irrational shark fishing, nor is it the way to promote responsible fishing.

This was the only point that both groups agreed on during a round table discussion held at the Costa Rican Agency for the Foundation of Development this past July 17 in Puntarenas.  The event analyzed the Proposed Law “Prohibition of shark finning”, spearheaded by Costa Rican Congresswoman Ofelia Taitelbaum, a member of the Environmental Commission of the Costa Rican Congress.

“Fortunately, the problems suffered by Ecuador, a country that tried to implement similar measures for several years, were considered”, said Jorge Ballestero, PRETOMA’s representative at the roundtable.  “A prohibition of shark fin exports would mainly affect national fisherman who utilize sharks caught as by catch while targeting other more valuable species of fish, like dorado or tuna, and would certainly generate an illegal shark fin market to other countries like Nicaragua and Panamá”, added Ballestero.

PRETOMA did agree with the proposal to prohibit the importation shark fins, as well as any sort of shark product, in order to limit fishing activities directed at sharks until measures have been established that assure their conservation, management, and sustainable exploitation, in concurrence with calls from the United Nations (Resolution A/62/L.24, paragraph 11). According to information made available by the Port Authority of Puntarenas in 2007, more than 100 foreign vessels landed some 8500 tons of fishing products at private docks, 85% of which corresponded to sharks.

“No doubt, prohibiting the importation of fins and shark products would have a positive impact on the marine environment and the national fishing industry, currently overwhelmed by the competition represented by the foreign fleet”, commented Randal Arauz, PRETOMA’s President.  “However, beyond a modification of the current Fishing Law, Costa Rica needs to comply with laws that already exist, like the General Customs Law which prohibits the foreign fleet from using private docks, which is continuously violated by INCOPESCA, MOPT and Customs”, clarified Arauz.

The meeting’s achievements and discussions, however, were limited due to limited representation of the fishery sector, most of which consisted of Puntarenas shark fin buyers and exporters.  “Far from representing the opinion of the Costa Rican fishermen, those present were the main players of the shark fin trade in the Eastern Pacific, and who profit from the illegal use of private docks by foreign fleets in Puntarenas”, concluded Miguel Gómez, Campaign Coordinator of PRETOMA.

The Costa Rican Constitutional Court, in January, 2006, ordered the immediate closure of private docks that were not provided with public infrastructure, Resolution. The order was seconded by the General Comptrollerships Court in February, 2007, Resolution.  In July, 2008 the Legislative Assembly’s Environmental Commission also recommended the immediate closure of the private docks, Resolution. Not withstanding, INCOPESCA, MOPT, and Customs insist that their behavior abides by national laws, and currently face a lawsuit filed by PRETOMA for contempt of the Constitutional Court mandate.

For more information:

PRETOMA

Tel (506) 2241 5227, FAX (506) 2236 6017

Email:  info@pretoma.org

Website: www.pretoma.org

PRETOMA is a Costa Rican Civil Association of Public Interest, and is an active member of the International Union for the Conservation of Nature IUCN and the World Society for the Protection of Animals WSPA.

Persiste diferendo por actividades de la flota extranjera

(22 de julio, 2008 – San José, Costa Rica)

Aún considerando los múltiples desacuerdos entre los dueños de los muelles privados y PRETOMA, ambos grupos coinciden en que la prohibición de exportar aletas de tiburón no es la solución para detener la pesca irracional de tiburón ni promover su pesca responsable.

Este fue el único punto en el cual estos grupos estuvieron de acuerdo durante una mesa redonda convocada por la Fundación Agencia Costarricense para el Desarrollo, el pasado 17 de julio, en la ciudad de Puntarenas, para analizar el Proyecto de Ley “Prohibición del desaleteo del tiburón”, impulsado por la Diputada Ofelia Taitelbaum de la Comisión de Asuntos Ambientales de la Asamblea Legislativa de Costa Rica.

“Afortunadamente se consideró la experiencia sufrida por Ecuador, que trató de implementar una medida similar por varios años, generándose más bien un mercado ilegal de aletas hacia otros países”, señaló Jorge Ballestero, representante de PRETOMA en la mesa redonda.  “Una prohibición de la exportación de aletas afectaría sobre todo a los pescadores nacionales que aprovechan tiburones capturados incidentalmente cuando pescan otras especies como dorado o atún, y con toda seguridad generaría un mercado ilegal de aletas hacia otros países como Nicaragua o Panamá”, añadió Ballestero.

Contrario a la posición de los dueños de los muelles privados, PRETOMA si está de acuerdo con  la prohibición de importar aletas de tiburón, así como cualquier producto de tiburón, para limitar la actividad pesquera dirigida hacia los tiburones, hasta que se hayan establecido medidas para asegurar su conservación, ordenación, y explotación sostenible, en congruencia con llamados de las Naciones Unidas (Resolución A/62/L.24, párrafo 11).  Según información aportada por la Capitanía de Puerto de Puntarenas, en el año 2007 poco más de 100 embarcaciones extranjeras importaron en los muelles privados unas 8500 toneladas de productos pesqueros, 85% del cual correspondió a tiburones.

“Efectivamente, la prohibición de importar aletas y productos de tiburón tendría un efecto positivo sobre el ambiente marino y la industria pesquera nacional, abatida actualmente por la competencia abrumadora de la flota extranjera”, comentó Randall Arauz, Presidente de PRETOMA.  “Sin embargo, más que una modificación a la Ley de Pesca actual, en Costa Rica se debe cumplir con las leyes que ya existen, como el Reglamente Ley General de Aduanas, que prohíbe el uso de muelles privados para la flota extranjera, y el cual es violentado cotidianamente por INCOPESCA, el MOPT y Aduanas”, aclaró Arauz.

El alcance de la mesa redonda y las discusiones fue muy limitado de parte del sector pesquero, representado en su mayoría por compradores y exportadores de aletas de tiburón de Puntarenas. “Lejos de representar la opinión general del pescador costarricense, los presentes fueron los reales explotadores del recurso tiburón en el Pacifico Oriental, y los mismos que realmente se lucran a partir de acoger las descargas ilegales de las embarcaciones extrangeras en los muelles privados de Puntarenas.”, concluyó Miguel Gómez, Coordinador de Campañas de PRETOMA.

La Sala Constitucional costarricense ordenó el cierre inmediato de los muelles privados que no estuvieran dotados de instalaciones públicas desde Enero del 2006, Resolución.  La orden fue secundada por la Contraloría General de la República en Febrero del 2007, Resolución.  En Julio del 2008, la Comisión de Ambiente de la Asamblea Legislativa también recomendó el cierre inmediato de los muelles privados, Resolución.  No obstante, INCOPESCA, MOPT y Aduanas insisten en la procedencia legal de sus actuaciones, y enfrentan actualmente un proceso por incumplimiento de deberes ante la Sala Constitucional.

Para más información:

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