News: 1. Costa Rican Environmental Politics – 2. Shark Conservation

by | Oct 1, 2009

Costa Rican Protests at United Nations

Rodrigo Cabezas, a doctor from Alajuela made the journey to the United Nations in New York last week to protest Costa Rican Presidents Óscar Arias’ conflicting national and international environmental politics. While there he unveiled a banner that read, “President Arias: Do in your own country what you preach to the world”. The news appeared in La Nación (Spanish version only).

Spain prohibits fishing of Hammerhead and thresher sharks

The Miniatry of Environment and Rural and Marine Affairs(MARM) will prohibit the capture of thresher sharks and scalloped hammerhead sharks – by means of a Ministerial Order set to enter into force 1 January 2010 – in an effort to protect both vulnerable species.

According to the regulation, Spanish fishing vessels will be not be allowed to catch, land, offload, or commercialize these sharks throughout their entire fishing grounds (Source: FIS).

We want to congratulate the Spanish Government for acknowledging the precarious state of these species of sharks, overfished to depletion by industrial fisheries, and enacting regulations that will have direct and immediate benefit for these endangered species”, said Randall Arauz, of the Costa Rican organization Pretoma. “These regulations, however, must be global in scope, as these particular species of sharks are highly migratory”, added Arauz.

Pretoma also calls on the Costa Rican government to continue leading political processes in global fisheries management forums, by proposing the inclusion of hammerhead sharks in Appendix II of the Convention for International Trade of Endangered Species (CITES)”, said Miguel Gómez, Shark Campaign Coordinator of Pretoma. “Costa Rica is a natural leader for this cause, as the country has already gained the respect of the international community for its work promoting shark conservation policy in the United Nations Informal Consultative Process on the Law of the Sea (UNICPOLOS), the Convention for Migratory Species (CMS), and the Conference of Fisheries (COFI) of the Food and Agriculture Organization (FAO), stated Gómez.

The government of Costa Rica is currently studying the possibility of officially proposing hammerhead sharks in Appendix II of CITES, during the next conference to be held in Doha, Quatar, March 2010.

Global populations of scalloped hammer heads (Sphyrna lewini) have been drastically reduced in recent years, up to 95% in some ocean basins, due to overfishing. As a result, the species was recently classified as Endangered, by the International Union for the Conservation of Nature’s (IUCN) Red List. A listing in Appendix II of CITES would promote better control of products derived from hammerhead sharks, a business that is highlighted by the Asian shark fin soup market.

Protesta de un Costarricense en las Naciones Unidas

Rodrigo Cabezas, un doctor de Alajuela hizo todo un viaje a las Naciones Unidas en Nueva York la pasada semana para protestar acerca del la política internacional y nacional del Presidente Óscar Árias. Cabezas desenrolló un cartel en el que se podía leer (en inglés) ¨Presidente

Árias: Haga en su propio país lo que usted predica al mundo¨. La noticia apareció en La Nación.

España Prohíbe la pesca de tiburones martillo y zorras

El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino(MARM) prohibirá -a través de una Orden Ministerial que entrará en vigencia el 1 de enero de 2010- la captura de tiburones martillo y zorra, con el objetivo de proteger a estas especies vulnerables.

De acuerdo con la normativa, los buques pesqueros españoles no podrán capturar, transbordar, desembarcar ni comercializar estas especies de tiburón en todos los caladeros donde faenan (Fuete:FIS).Deseamos felicitar el Gobierno de España por reconocer el estado precario de estas especies de tiburón, sobrepescados hasta el agotamiento por las pesquerías industriales, y promulgar regulaciones que tendrán beneficios directos e inmediatos sobre estas especies amenazadas”, dijo Randall Arauz, de la organización costarricense Pretoma.  “Estas regulaciones, no obstante, deben ser globales en su ámbito, ya que las especies en mención son altamente migratorias”, añadió Arauz.Pretoma hace un llamado al Gobierno Costarricense para que continúe liderando procesos políticos en los foros globales de manejo pesquero, y que proponga la inclusión del tiburón martillo en el Apéndice II de la Convención Para el Comercio de Especies Amenazadas (CITES)”, dijo Miguel Gómez, Coordinador de la Campaña de Tiburones de Pretoma.  “Costa Rica es un buen líder para esta causa pues el país ya se ha ganado el respeto de la comunidad internacional por su trabajo promoviendo políticas de conservación de tiburones en foros como el Proceso de Consultas Oficiosas de Las Naciones Unidas Sobre la Ley del Mar (UNICPOLOS), la Convención de Especies Migratorias (CMS) y la Conferencia de Pesquerías (COFI) de la Organización de Alimentación y Agricultura (FAO), manifestó  Gómez.

El gobierno de Costa Rica está actualmente estudiando la posibilidad de proponer oficialmente la inclusión del tiburón martillo en el Apéndice II de CITES, durante la siguiente conferencia de las partes en Doha, Quatar, en Marzo del 2010.

El tiburón martillo (Sphyrna lewini) es una especie que debido a las sobrepesca, ha visto reducidas drásticamente sus poblaciones en el ámbito global, hasta 95% en algunos océanos.  Como consecuencia, fue recientemente catalogada como una Especie en Peligro de Extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. De incluirse el tiburón martillo en el Apéndice II de CITES, se promoverían mejores controles a las productos derivados del mismo, un negocio que se exacerbado por el mercado de sopa de aleta de tiburón en Asia.