New Sea Turtle Network Initiated on the Southern Nicoya Peninsula, Guanacaste, Costa Rica

by | Aug 2, 2006

2 de Agosto, 2006 – San José, Costa Rica

The Costa Rican non-profit Programa Restauración de Tortugas Marinas PRETOMA recently launched a new sea turtle conservation and investigation network to protect more than 25 kilometers of nesting beach and provide benefits for coastal communities along the southern Nicoya Peninsula, Guanacaste, Costa Rica.

The network, known as PLANS (acronym in Spanish for Nesting Beaches of Southern Nicoya), includes PRETOMA’s already existing projects in San Miguel and Playa Caletas, as well as two new projects in Costa de Oro and Camaronal.  In 2007 PRETOMA intends to expand the project to include the protection of two additional nesting sites in Corozalito and Bejuco, located between Camaronal to the north, and San Miguel to the south, thus completing the network of six nesting beaches, spanning more than 25 km.

The first new project incorporated into PLANS for the 2006 season began on July 7th at Camaronal, a site declared a National Wildlife Refuge in 1994 due to the fact that thousands of sea turtles nest there each year.  Even though the site has enjoyed official protection since 2004, until now the beach has never been the object of a formal investigation to determine which sea turtle species nest and in what quantity, as well as poaching levels, hatching success rates, etc.  PRETOMA is currently conducting research at the site in collaboration with the Tempisque Conservation Area (ACT) of the Costa Rican Ministry of the Environment (MINAE).

The second new project incorporated into PLANS for the 2006 season began on July 20th in the community of Costa de Oro, which has been soliciting the help of PRETOMA for several years due to the fact that poaching is practically 100%.  The project in Costa de Oro opened with a workshop organized by PRETOMA staff, followed by the construction of a project hatchery by community members as well as project staff, where sea turtle nests will be protected throughout the nesting season.

In addition to conserving and investigating sea turtles, PLANS will provide benefits for surrounding communities in an effort to offer alternatives to the consumption of sea turtles eggs, a tradition deeply rooted in Costa Rican culture, but with disastrous consequences for sea turtle populations.  The benefits provided by PRETOMA’s projects include classes and activities with children and adults incorporating conservation and English themes, the creation of jobs with the projects and the generation of funds with the renting of cabins, provision of food, tours, etc., for project volunteers, which are recruited from other countries.

With the tagging of the first sea turtle in Camaronal, ACT functionary Alonso Vindas Angulo commented, “with the start of the investigation and conservation of sea turtles at Camaronal we are achieving an advancement that we have dreamt about for years.  This project will provide protection of thousands of sea turtles, helping to ensure their existence in the future”.

Regarding the initiation of the project in Costa de Oro, PRETOMA’s Nesting Beach Projects Coordinator, Ingrid Yañez stated, “sea turtle nests laid on solitary nesting beaches such as Costa de Oro, which do not receive any official protection by the government, are poached almost without exception.  Without their protection, sea turtle populations will have a difficult time recovering from their already endangered state.  We are extremely excited about the Costa de Oro project and the support it has received thus far from community members”.

“The information that will be provided by this network for the management of these species is invaluable” commented Randall Arauz, President of PRETOMA.  “We have been protecting sea turtle nesting beaches in Costa Rica for over a decade, and PLANS represents PRETOMA’s most important nesting beach protection milestone to date.

To see a map of PLANS as well as photos of the construction of the hatchery in Costa de Oro and PRETOMA’s work with sea turtles, visit:

http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/pr-mapa-cr.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-1-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-2-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-completo-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/trabajo-vivero-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/tortuguita-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/soltando-crias-FULL.jpg

PRETOMA (Programa Restauración de Tortugas Marinas) is a Costa Rican non-profit, non-governmental, marine conservation organization that works to promote sustainable fisheries and protect sea turtles, sharks and marine biodiversity.  PRETOMA is a member of the IUCN
(International Union for the Conservation of Nature) and WSPA (World Society for the Protection of Animals).  Contact: info@tortugamarina.org / www.tortugamarina.org.

2 de Agosto del 2006 – San José, Costa Rica

La Asociación costarricense Programa Restauración de Tortugas Marinas PRETOMA ha puesto recientemente en marcha una nueva red de conservación e investigación de tortugas marinas para proteger más de 25 kilómetros de playas de anidación y proveer beneficios para las comunidades locales a lo largo del sur de la Península de Nicoya, Guanacaste, Costa Rica.

La red, conocida como PLANS (por las siglas de Playas de Anidación de Nicoya Sur), incluye los proyectos de PRETOMA ya existentes en San Miguel y Playa Caletas, así como también dos nuevos proyectos, en Costa de Oro y en Camaronal.  En 2007 PRETOMA se propone expandir el proyecto para incluir la protección de dos sitios de anidación más, Corozalito y Bejuco, ubicados entre Camaronal al norte y San Miguel al sur, de esta forma llevando a cabo una red de seis playas de anidación, cubriendo más de 25 kilómetros.

El primer nuevo proyecto incorporado dentro de la red PLANS para la presente temporada 2006, empezó el 7 de Julio en Camaronal, un sitio declarado como Refugio Nacional de Vida Silvestre en 1994, debido a que miles de tortugas marinas anidan ahí cada año.  Aun cuando el sitio ha gozado de protección oficial desde el 2004, hasta ahora la playa nunca había sido objeto de una investigación formal para determinar qué especies de tortuga marina anidan y en que cuantía lo hacen, así como el nivel de saqueo, éxito de eclosión, etc.  PRETOMA está actualmente realizando una investigación en el sitio en colaboración con el Área de Conservación Tempisque (ACT) del Ministerio de Ambiente y Energía de Costa Rica (MINAE).

El segundo nuevo proyecto incorporado dentro de la red PLANS empezó el pasado 20 de Julio en la comunidad de Costa de Oro, la cual había estado solicitando la ayuda de PRETOMA por varios años ya que el saqueo de los nidos es prácticamente del 100%.  El proyecto en Costa de Oro arrancó con una charla organizada por personal de PRETOMA, seguido por la construcción del vivero del proyecto en el que participaron miembros de la comunidad y de PRETOMA, donde los nidos de las tortugas marinas serán protegidos durante toda la temporada de anidación.

Además de la conservación e investigación de las tortugas marinas, PLANS proveerá beneficios para las comunidades aledañas en un esfuerzo por ofrecer alternativas al consumo de huevos de tortugas marinas, una tradición bastante arraigado dentro de la cultura de Costa Rica, pero con consecuencias desastrosas para las poblaciones de tortugas marinas.  Los  beneficios proveídos por los proyectos de PRETOMA incluyen clases y actividades con niños y adultos basadas en temas de conservación e inglés, la creación de trabajos con el proyecto y la generación de ingresos mediante el alquiler de cabinas, provisión de comida, tours, etc., para voluntarios del proyecto, los cuales son reclutados de otros países. 

Con el marcaje de la primera tortuga marina en Camaronal, el funcionario de ACT Alonso Vindas Angulo comentó, “con el inicio de la investigación y conservación de las tortugas marinas en Camaronal, estamos logrando un avance del cual hemos soñado por años.  Este proyecto proveerá protección a miles de tortugas marinas, ayudando a asegurar su existencia en el futuro”.

Con respecto al inicio del proyecto en Costa de Oro, la Coordinadora de Proyectos en Playas de Anidación para PRETOMA, Ingrid Yañez declaró “los nidos de tortugas marinas puestos en playas de anidación solitaria tales como Costa de Oro, que no reciben ninguna protección oficial por parte del gobierno, son saqueados casi sin excepción.  Sin su protección, las poblaciones de tortugas marinas tendrán mucha dificultad en recuperarse de su estado ya amenazado.  Estamos muy entusiasmados por el proyecto en  Costa de Oro y por el apoyo que ha recibido hasta el momento de la comunidad local”.

 “La información que proveerá esta red para el manejo de estas especies es invaluable” comentó Randall Arauz, Presidente de la Asociación PRETOMA. “Hemos estado protegiendo playas de anidación de tortugas marinas en Costa Rica por mas de una década, y PLANS representa el paso más importante en la protección de playas de anidación de PRETOMA a la fecha.
 
Para ver un mapa de PLANS así como fotos de la construcción del vivero en Costa de Oro y del trabajo de PRETOMA con las tortugas marinas, visite:
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/pr-mapa-cr.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-1-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-2-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/vivero-completo-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/trabajo-vivero-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/tortuguita-FULL.jpg
http://www.tortugamarina.org/downloads/images/pr/varias/soltando-crias-FULL.jpg

PRETOMA (Programa Restauración de Tortugas Marinas) es una organización de conservación marina, no gubernamental sin fines de lucro que trabaja en la promoción de las pesquerías responsables y en la protección de las tortugas marinas, tiburones y la biodiversidad marina.  PRETOMA es miembro de la IUCN
(Unión de Conservación Mundial) y WSPA (Sociedad Mundial para la Protección Animal).  Contacte: info@tortugamarina.org / www.tortugamarina.org.