Internacional Policy Aids Shark Conservation

by | Jan 29, 2008

Internacional Policy Aids Shark Conservation

(January 28, 2008 – San José, Costa Rica)

Last December of 2007 was an important month of hope for sharks.  The United Nations General Assembly (UNGA) called on all fishing nations to apply urgent measures for shark conservation and management.  Furthermore, during this same month, the Convention of Migratory Species (CMS) celebrated the Meeting to Identify and Elaborate an Option of International Cooperation on Migratory Sharks, held from December 11 – 13, in Mahé Seychelles.

The “Sustainable Fisheries Resolution”, agreed upon by the UNGA, calls on the Parties to improve implementation and compliance of regional and domestic legislation that bans shark finning, and to consider taking other measures of control, such as requiring sharks to be landed with each fin naturally attached.  Costa Rica was one of the first countries in the world to adopt this measure, and through a formal proposal, successfully persuaded the UNGA to recommend its implementation.  Furthermore, an urgent call is made to States with vessels that fly their flags, to mandate the collection of data on shark catches by species, as well as the reduction of fishing effort and mortality, with the goal of avoiding further declines of shark populations that have been identified as vulnerable or endangered.

“This measure is of great relevance to reduce shark finning on a global scale, as it is the easiest and most efficient way of halting this cruel practice”, pointed out Miguel Gómez, Campaigns Coordinator of PRETOMA.  “Measures that require complicated calculations to figure out fin to body weight ratios, or that allow the fins to be totally separated from the body at the high seas, only serves to open loopholes that favor shark finning”, argued Gómez.

During the recent meeting of the Convention on Migratory Species, it was widely acknowledged that most migratory sharks were either critically endangered, endangered, vulnerable, or near threatened, and that they could benefit from effective conservation measures adopted through conservation instruments of this Convention in cooperation with other partners, such as FAO and the IUCN.  The Parties agreed to elaborate such an instrument by the end of the year 2008, which would specify not only the species that are the most urgent need of protection, but the measures to be adopted as well.  The instrument must focus on efforts to protect the three species included in the CMS appendixes (whale shark, basking shark, white shark), as well as on species that must be considered for inclusion, which due to their highly migratory nature require extended protection, sucha as the scalloped hammerhead shark (Sphyrna lewini).  Costa Rica, together with Chile, Morocco, New Zealand and Seychelles, form part of an interim commission in charge of the elaboration of a draft instrument, which will be voted at the CMS COP III in November of 2008.

“What we need now are true measures to forbid shark finning at a regional and global scale, as well as measures to promote the strict protection of endangered species and the establishment of limits on fishing effort and total catch of vulnerable species”, said Randall Arauz, of PRETOMA.  The challenge will be getting the Regional Fisheries Management Organizations to abandon the cosmetic measures they have adopted up to now”, warned Arauz.
Other releases:

The United Nations Bares its Teeth to Protect Sharks (en español)

Seychelles Meeting Realises Breakthrough For Shark Conservation (en español)

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Política Internacional Tiende La Mano A Los Tiburones

(29 de enero, 2008 – San José, Costa Rica)

Diciembre del 2007 fue un mes muy importante y de esperanza para los tiburones.  La Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGA) instó a los países pesqueros a aplicar medidas urgentes de conservación y manejo para tiburones.  Además, durante ese mismo mes, en las Islas Seychelles se celebró La Convención de Especies Migratorias (CMS), con el fin de identificar y elaborar una opción de cooperación internacional para tiburones migratorios (11 – 13 Diciembre, 2007, Mahé, Seychelles). 

La “Resolución de Pesquerías Sostenibles”, acordada por la UNGA, hace un llamado a las Partes para que hagan cumplir la legislación regional y doméstica que prohíbe el aleteo de los tiburones, y que como medida de control consideren la exigencia de descargar los tiburones con cada una de sus aletas adheridas naturalmente al cuerpo.  Costa Rica fue una de las primeras naciones del mundo en adoptar esta medida, y mediante una propuesta formal, persuadió exitosamente a la UNGA para que recomendara su implementación.  Así mismo, se hace un llamado urgente a los Estados con barcos que enarbolan su pabellón, para que exijan la recopilación de datos sobre capturas de tiburón por especie, así como la reducción del esfuerzo pesquero y la  mortalidad, con el fin de evitar que los poblaciones de tiburones vulnerables o en peligro de extinción continúen disminuyendo.

"Esta medida es de suma importancia para reducir el aleteo de tiburones en el ámbito global, ya que es la forma mas eficaz y sencilla de evitar esta cruel práctica", señaló Miguel Gómez, Coordinador de Campañas de PRETOMA.  “Medidas que requieren complicados cálculos entre el peso de aletas y cuerpos, o que permiten el cercenamiento total de la aleta en alta mar, tan solo abren portillos que favorecen el aleteo”, argumentó Gómez.

Durante la reciente reunión de la Convención de Especies Migratorias, se reconoció que la mayor parte de los tiburones migratorios se encuentran amenazados de extinción (ya sea en peligro crítico, amenazados, o vulnerables), y que los mismos podrían beneficiarse con medidas adoptadas a través de instrumentos de conservación de esta Convención en cooperación con otros socios, como la FAO y la UICN.  Las Partes acordaron la elaboración de tal instrumento para finales del 2008, el cual especificaría no solo las especies que han de ser protegidas, sino también las medidas que han de ser adoptadas.  El instrumento debe enfocar esfuerzos en las tres especies de tiburones incluidas en los Apéndices de la Convención (tiburón ballena, tiburón peregrino, tiburón blanco), a la vez que debe considerar la inclusión de más especies que por su carácter altamente migratorio requiere mayor protección, como el tiburón martillo (Sphyrna Lewini).  Costa Rica, junto con Chile, Marruecos, Nueva Zelanda y Seychelles, forma parte de una comisión interina que elaborará el borrador del instrumento, el cual será votado por al CMS durante la COP III en Noviembre del 2008.

 “Lo que necesitamos ahora son verdaderas medidas que prohíban el aleteo de los tiburones a escala regional y global, así como medidas que promuevan la protección estricta de algunas especies amenazadas y el establecimiento de límites sobre el esfuerzo pesquero y la captura total de especies vulnerables”, aseguró Randall Arauz, Presidente de PRETOMA.  “El reto será que las organizaciones regionales de manejo pesquero adopten estas medidas, y abandonen las medidas cosméticas que han adoptado hasta ahora”, advirtió Arauz.

Otros comunicados:

Las Naciones Unidas Muestra sus Dientes para Proteger Tiburones (english version)
Reunion en Seychelles da un Paso Adelante en Conservación de Tiburones (enlgish version)

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