Increased marine protection for Cocos Island will reduce foreign tuna fleet’s impact

by | Mar 4, 2011

Yesterday in the Presidential House, President Laura Chinchilla signed a resolution creating the Seamount Management Marine Area that will extend the Cocos Island protected area to 9640 Km2.

The president, vice president, and environmental minister all recognized the lack of protection for Cocos Island.  This fact justified the resolution, one that will provide a concrete framework for more efficient preservation, management, and conservation of Cocos Island’s marine environment.

Pretoma has participated in this effort since 2005 through its active research programs that have satellite and acoustic tagged sharks and sea turtles.  In addition, Pretoma is a member of the Cocos Island Marine Conservation Regional Advisory Council’s (Coracmic) board of directors.

“This is an opportunity to consolidate Cocos Island’s integral protection and defend it against over fishing, illegal fishing, shark finning, and the killing of sea turtles by the foreign tuna fleet”, commented Jorge Ballestero, Pretoma’s vice president and Coracmic spokesperson.

“This is part of a process to promote true sustainable fishing”, said Randall Arauz of Pretoma.  “Under this model, not only are endangered/threatened marine species like the leatherback sea turtle, the hammerhead shark, and the yellow fin tuna protected, but the newly established area supports the national fishing industry and its attempts to fish sustainably”, added Arauz.El día de ayer en la Casa Presidencial, la Presidenta Laura Chinchilla firmó el decreto para la creación del Área Marina de Manejo Montes Submarinos, que amplía el área de protección de la Isla del Coco a 9640 Km2 (haga click para ver el artículo).

Tanto la presidenta como, el vicepresidente y el ministro del ambiente reconocieron que hasta ahora la Isla del Coco no estaba siendo suficientemente protegida, justificando la firma del decreto en un paso concreto para una más eficiente preservación, manejo y conservación de la Isla del Coco.

Pretoma ha participado en este esfuerzo con su contribución activa en la investigación y ha realizado desde el 2005 expediciones para el marcaje satelital y acústico de tortugas marinas y tiburones. Además Pretoma forma parte de la Junta Directiva del Consejo Regional Área de Conservación Marina Isla del Coco (Coracmic).
 
“Esta es una oportunidad para consolidar una protección integral de la Isla del Coco y de defenderla de la sobre pesca, la piratería, el aleteo y la matanza de tortugas marinas por parte de la flota atunera extranjera”, comentó Jorge Ballestero, Vicepresidente de Pretoma y segundo vocal del Coracmic.

“Esto es parte del proceso para promover una verdadera pesca sostenible”, dijo Randall Arauz de la organización costarricense Pretoma.   “Bajo este modelo, se protegen no solo las especies marinas amenazadas como la tortuga baula, el tiburón martillo, y el atún aleta amarrilla, sino también a la industria pesquera nacional que depende de la sostenibilidad de la actividad”, concluyó Arauz.