Exportation of shark fin cargo halted in Costa Rica

by | Nov 21, 2014

  • Species banned and regulated by international conventions detected.

(November 21, 2014 – San José, Costa Rica)

Last Wednesday, shark fins belonging to species that have been banned and regulated by international conventions that Costa Rica has signed were confirmed to occur in a cargo of shark fins that was intended to be exported to Hong Kong. Dr. Alex Sánchez, the veterinarian inspector of the National Service of Animal Health (SENASA), identified the occurrence of oceanic whitetip shark (Carcharhinus longimanus) and hammerhead sharks (Sphyrna) with the technical assistance of Maike Heidemeyer and Randall Arauz of the Costa Rican NGO PRETOMA, after inspecting a sample of 3 sacks of shark fins (each of approximately 40 kilos) of a total cargo containing 30 sacks. The shark fin cargo was to be exported to Hong Kong via Miami, through express freight services UPS and China Airlines.

Dr. Alex Sánchez of SENASA and Maike Heidemeyer of PRETOMA, showing the hammerhead sharks found in the load

Dr. Alex Sánchez of SENASA and Maike Heidemeyer of PRETOMA, showing the hammerhead sharks found in the load

The catch, retention, transport, landing and commerce of oceanic whitetip shark is banned by the Inter American Tropical Tuna Commission (IATTC), and the international commerce of hammerhead sharks is regulated by the Convention on International Trade of Endangered Species (CITES). Both treaties are binding to Costa Rica.

The involved private sectors (UPS and the owners of the shark fin cargo Inversiones Cruz S.A.) collaborated fully with officers of SENASA and the Ministry of Environment (MINAE) in the detection and identification of the fins from banned and regulated shark species. Furthermore, representatives of Inversiones Cruz S.A. committed to collaborate with the actions held by the country to abide by CITES regulations for hammerhead sharks, and even donated shark fins to PRETOMA, which will be used to carry out shark fin ID training for public officers. The rest of the cargo that was not inspected will be returned to Puntarenas.

“Controls and traceability must exist in every link of the chain of commerce, from the landing at docks, to the processing facility, to the exporting port, to guarantee abidance with the international conventions meant to perpetuate the existence of these endangered marine species”, said Maike Heidemeyer. “Nonetheless, as has been clearly exposed, at this moment no controls nor traceability whatsoever exist”, warned Heidemeyer.

Randall Arauz inspects a sack of shark fins, under the supervision of officers of MINAE

Randall Arauz inspects a sack of shark fins, under the supervision of officers of MINAE

Randall Arauz pointed out that the main loophole is the sworn statement provided by the official veterinary regent posted at the processing plant, who must guarantee that the cargo to be exported is legal in its full extent, and based upon which the officers of SENASA waive further inspections. “Clearly, the system is fallible and inefficient, the facts speak for themselves,” said Arauz. “We call upon the pertinent authorities to investigate the processing plant’s veterinarian regent, because he either stated that no banned and regulated species occurred in the cargo without even inspecting it, or he knew the cargo had banned and regulated species and simply looked the other way”.

PRETOMA will continue its collaboration with the respective national authorities to guarantee Costa Rica´s abidance with the international commitments the country has acquired through the international conventions it has signed and ratified.

 

 

NOTES:

The Inter American Tropical Tuna Commission (IATTC), through resolution C-11-10, agreed during its 82nd Meeting in La Jolla, California (4-8 July, 2011), resolved to ban the on board retention, transshipping, landing, storage, sale, as well as the offer to sell any part of oceanic whitetip shark, and must free individuals caught with the least harm possible. This resolution is effective as of January 1, 2012.

Three species of hammerhead sharks (Sphyrna lewini, S. mokarran, S. zygaena) were listed under Appendix II of the Convention on the International Trade of Endangered Species (CITES) in April of 2013 by initiative of Costa Rica, Brazil, and Honduras, because of which after September 14 of the current year, the exportation of this species may only under the blessing of a Non Detrimental Use Finding (NDF). At the moment, no hammerhead shark NDF exists for Costa Rica, because of which the exportation of the species is banned.

  • Detectadas especies prohibidas o reguladas por convenciones internacionales

(21 de noviembre, 2014 – San José, Costa Rica)

El pasado miércoles se constató que en un cargamento de más de una tonelada de aletas de tiburón que se pretendía exportar hacia Hong Kong, iban especies de tiburón prohibidas y reguladas por convenciones internacionales que Costa Rica suscrito. El inspector veterinario del Servicio Nacional de Salud Animal (SENASA) Dr. Alex Sánchez, con la asistencia de los peritos de PRETOMA Maike Heidemeyer y Randall Arauz, identificaron aletas de tiburón punta blanca oceánico (Carcharhinus longimanus) y martillo (Sphyrna sp), luego de inspeccionar una muestra de 3 sacos de aletas de tiburón (cada uno de aproximadamente 40 kilos), de un lote total de al menos 30 sacos. Se pretendía exportar el cargamento de aletas hacia Hong Kong vía aérea por Miami, por medio de las empresas de transportes de paquetería UPS y China Airlines.

Dr. Alex Sánchez de SENASA y Maike Heidemeyer de PRETOMA, muestran las aletas de tiburón martillo detectadas en el cargamento

Dr. Alex Sánchez de SENASA y Maike Heidemeyer de PRETOMA, muestran las aletas de tiburón martillo detectadas en el cargamento

La captura, retención, transporte, descarga y comercio de tiburón punta blanca oceánico está prohibido por la Comisión Interamericana de Atún Tropical (CIAT), y el comercio internacional del tiburón martillo está regulado por la Convención Para el Comercio de Especies Amenazadas (CITES). Ambos tratados son vinculantes para Costa Rica.

Los sectores privados involucrados (UPS e Inversiones Cruz S.A., dueña del cargamento) colaboraron con SENASA y el Ministerio de Ambiente (MINAE) en la detección e identificación de las aletas de especies prohibidas y reguladas. Además, los representantes de Inversiones Cruz S.A. se comprometieron a colaborar con las acciones que realiza el país en cumplimiento de las regulaciones CITES para el tiburón martillo, y donaron algunas aletas de tiburón a PRETOMA para la realización de cursos de capacitación en identificación de aletas de tiburón para funcionarios públicos. El resto del cargamento que no se revisó será devuelto a Puntarenas.

“Deben existir controles y trazabilidad en todos los eslabones de la cadena de comercio, desde la descarga en muelles, hasta la planta procesadora, y hasta el puerto de exportación, para garantizar el cumplimento de las convenciones internacionales que buscan perpetuar la existencia de estas especies marinas amenazadas”, aclaró Maike Heidemeyer. “Sin embargo, como ha quedado expuesto, en este momento, no existen controles ni trazabilidad alguna”, advirtió Heidemeyer.

Randall Arauz inspecciona el saco con aletas de tiburón, bajo la supervisión de funcionarios del MINAE

Randall Arauz inspecciona el saco con aletas de tiburón, bajo la supervisión de funcionarios del MINAE

Randall Arauz señaló que el mayor portillo detectado es la fe pública del veterinario regente de la planta procesadora, quien debe asegurar que el cargamento a exportar es legal en todos sus ámbitos, y amparado al cual los funcionarios de SENASA se abstienen de inspeccionar la carga. “Claramente, este sistema es falible e ineficiente, los hechos hablan por sí solos”, subrayó Arauz. “Hacemos un llamado a las autoridades pertinentes para que se investigue al veterinario regente de la planta procesadora, pues aseguró que no habían especies prohibidas ni reguladas en el cargamento sin revisarlo, o bien, conocía sobre los contenidos prohibidos o regulados del cargamento y se hizo de la vista gorda”.

PRETOMA continuará su colaboración con las autoridades nacionales respectivas para garantizar el cumplimiento de los compromisos internacionales que el país ha adquirido a través de las convenciones internacionales que ha firmado y ratificado.

 

 

NOTAS:

La Comisión Interamericana de Atún Tropical (CIAT) mediante resolución C-11-10 acordada durante su 82a Reunión en La Jolla, California (4-8 julio 2011), resolvió prohibir la retención a bordo, el transbordo, la descarga, el almacenamiento, la venta, u ofrecimiento de venta del cadáver de tiburones oceánicos punta blanca (Carcharhinus longimanus), en parte o entero, y requiere liberar con prontitud a los mismos ilesos. Esta resolución es efectiva a partir del 1 de enero del 2012.

Tres especies de tiburón martillo (Sphyrna lewini, S. mokarran, S. zygaena) fue incluido en el Apéndice II de la Convención Para el Comercio de Especies Amenazadas (CITES) en Abril del 2013 por iniciativa de Costa Rica, Brasil y Honduras, por lo cual a partir del 14 de setiembre del año en curso solo se permite su exportación amparada a un Dictamen de Uso No Perjudicial (DNP). Hasta la fecha, no existe un DNP para el tiburón martillo en Costa Rica, por lo que su exportación no está permitida.