Coyote and Bejuco fishers call for three year shrimp trawl ban

by | Feb 3, 2015

  • Environmental and social impacts denounced

(February 3, 2015 – San José, Costa Rica)

Last January 30th, a letter was delivered to the President of INCOPESCA, priest Gustavo Meneses, on behalf of the Association of Punta Coyote Fishers (ASPEPUCO) and the Association of Bejuco Fishers (ASOBEJUCO), calling for a three year shrimp trawl ban in Bejuco, Nandayure, Guanacaste, specifically in the areas where these artisanal fishers target spotted rose snapper. Fishers are specifically requesting INCOPESCA’s Board of Directors to ban the operation of shrimp trawlers in waters shallower than 30 fathoms (56 ms) in the fishing zone between the marine protected areas of the Caletas-Arío National Wildlife Refuge (NWR) and the Camaronal NWR where shrimp trawling is already banned.

Shrimp trawlers target spotted rose snapper and other fishes, and not shrimp as thier license dictates

Shrimp trawlers target spotted rose snapper and other fishes, and not shrimp as their license dictates

Amado Quirós and Mirian Vargas, co-signers of the letter and respective Presidents of ASPEPUCO and ASOBEJUCO, are concerned over the dramatic drop in spotted rose snapper production, a situation they attribute to overfishing by shrimp trawlers. They also point out that spotted rose snapper is a seasonal resource that tends to form reproductive aggregations, which increase their vulnerability to this type of fishing. “When the seasonal presence of spotted rose snapper occurs, the area is invaded by shrimp trawlers who direct their fishing effort towards these fish instead of shrimp, as their license dictates, taking away a resource upon which we depend for the socioeconomic development of our communities”, they denounced.

Quirós and Vargas also expressed to the authorities of INCOPESCA that “this would be a logical step to initiate the effective zoning of the marine space in Nandayure, and would facilitate the development of our local sustainable fishing projects”. Finally, they extended an invitation to the President of INCOPESCA and to the Vice Minister of Waters, Oceans, Coasts, and Wetlands, for them to visit the area and see these projects for themselves.

Note: The Coyote and Bejuco spotted rose snapper fishery entered a process in 2008 to obtain the first international sustainable fishery certification in Central America, which would open options for the fishers to market their products. The certification, however, will not be attainable as long as shrimp trawlers continue extracting spotted rose snappers at unsustainable rates, capturing and killing sea turtles, as well as generally damaging Nandayure’s complex and delicate marine ecosystem.

For more information:

Amado Quirós, ASPEPUCO.   8718-5406

Mirian Vargas, ASOBEJUCO. 8767-1356

Randall Arauz, consultant, PRETOMA. 8344 3711

Andy Bystrom, consultant, ARCAE. 8764 4839

  • Denuncian daños ambientales y sociales

(3 de febrero, 2015 – San José, Costa Rica)

El pasado 30 de enero, fue entregada al Presidente de INCOPESCA Presbítero Gustavo Meneses, una carta por parte de la Asociación de Pescadores de Punta Coyote (ASPEPUCO) y la Asociación de Pescadores de Bejuco (ASOBEJUCO), pidiendo la declaratoria de una veda por tres años a la operación de embarcaciones camaroneras en sus caladeros de pesca de pargo manchado.

Embarcaciones camaroneras dirigen el esfuerzo pesquero hacia el pargo manchado y otros peces, y no hacia el camarón según dicta su licencia

Embarcaciones camaroneras dirigen el esfuerzo pesquero hacia el pargo manchado y otros peces, y no hacia el camarón según dicta su licencia

Específicamente, solicitan que la Junta Directiva de la institución vede la operación de embarcaciones camaroneras en las aguas menores a 30 brazadas comprendidas entre las áreas marinas protegidas del Refugio de Vida Silvestre (RNVS) Caletas-Arío y el RNVS Camaronal, ambos en el Cantón de Nandayure, Guanacaste, donde ya está prohibida la operación de estas embarcaciones.

Tanto Amado Quirós como Mirian Vargas, firmantes de la misiva y sendos Presidentes de ASPEPUCO Y ASOBEJUCO respectivamente, se lamentan por la disminución dramática en la producción del pargo manchado, situación que atribuyen a la sobre pesca por barcos camaroneros. Señalan además que el pargo manchado es un recurso estacional que tiende a formar agregaciones reproductivas, aumentando su vulnerabilidad a este tipo de pesca. “Cuando ocurre la presencia estacional del pargo manchado, el área es invadida por embarcaciones camaroneras que dirigen su esfuerzo pesquero no hacia el camarón, como dicta su licencia, sino hacia estos peces, quitándonos un recurso del cual dependemos para el desarrollo socioeconómico de nuestras comunidades”, denunciaron.

Quirós y Vargas expresaron además a las autoridades de INCOPESCA que “esto sería un paso lógico para iniciar el ordenamiento del espacio marino en el Cantón de Nandayure, y facilitaría el desarrollo de proyectos pesqueros en la zona dirigidos a alcanzar la sostenibilidad de nuestra pesca”. Finalmente, extienden una invitación al Presidente de INCOPESCA y al Vice Ministro de Aguas, Mares, Costas y Humedales, para que visiten la zona y se enteren sobre sus proyectos de pesca sostenible y responsable.

Nota. La pesquería del pargo manchado de Coyote y Bejuco entró en un proceso a partir del 2008 para obtener la primera certificación internacional de pesca sostenible de Centroamérica, lo cual abre opciones para los pescadores locales en el comercio de sus productos. La certificación, no obstante, no será posible en tanto las embarcaciones camaroneras continúen extrayendo pargos manchado a tasas insostenibles, mortalidad excesiva de tortugas marinas, y daños generales en el funcionamiento del complejo y delicado ecosistema marino de Nandayure.

Para más información:

Amado Quirós. ASPEPUCO. 8718-5406

Mirian Vargas. ASOBEJUCO. 8767-1356

Randall Arauz, consultor, PRETOMA. 8344 3711

Andy Bystrom. consultor, ARCAE. 8764 4839