Costa Rican Congress Could Revoke Historic Decision To Protect Leatherback National Park

by | Nov 25, 2008

Executive Branch Pressures Congress for a Revote

(November 25, 2008 – San José, Costa Rica)

Costa Rica’s Legislative Assembly has decided to revote on three proposed law changes (16.915, 16.916, 16.417) that attempt to open up Leatherback Marine National Park to development possibilities, despite the Commission’s overwhelming 7-1 vote just two weeks ago to table the proposed changes to the park’s zoning (Oficial Congress Document). At that time, the Commission decided to derail the proposals and leave the park’s nesting beach habitat undisturbed, a habitat whose ecological integrity is critical for the survival of the leatherback sea turtle, a species in critical danger of extinction according to the UICN.

Photo: Leatherbackc sea turtle

Photo: Leatherback sea turtle

The revote is scheduled for Thursday November 27 at 1 pm and attempts to reverse the Commission’s original decision before it can be ratified and the law changes tabled. Regrettably, the revote comes as a result of pressure from the PLN party behind which President Dr. Oscar Arias has insisted the Commission’s decision be revoked, thus putting in jeopardy the ecological integrity of the hemisphere’s most important leatherback nesting beach.

“Costa Rican citizens and representatives from over 70 countries have sent petitions to the Government soliciting the park’s protection”, said Andy Bystrom Pretoma’s communications coordinator. “In addition, the Commission has decided to maintain the park’s limits, meaning that any change to the park’s zoning does not represent the majorities interests”, added Bystrom.

The National Park was declared a protected area in 1991 and written into law in 1995 with the intent to protect the leatherback sea turtle and its most important nesting beaches (Playa Grande and Playa Langosta) in the Eastern Pacific from the poaching of nests and development. However, individual and corporate interests are working in collusion with the government’s Executive Branch and have demonstrated they will stop at nothing, even reversing a previous vote and rewriting the Environmental Commission’s decisions (a supposedly independent entity), to continue development efforts under the banner of “sustainable eco-tourism”.

“This actions evidence that a few of Costa Rica’s government representatives along with their extracurricular relationships and interests take priority over the citizens and wildlife of Costa Rica”, expressed Miguel Gomez, Pretoma’s campaign coordiantor. “More than 15 years of protection and conservation for Leatherback Marine National Park could be reversed this Thursday, November 27 at the hands of the Congress’ Environmental Commission”, concluded Gomez.Poder Ejecutivo Presiona a la Asamblea Legislativa para un Nuevo Voto

(25 de noviembre de 2008 San José, Costa Rica)

La Comisión de Ambiente de la Asamblea Legislativa ha decidido votar nuevamente sobre tres proyectos de ley (16.915, 16.916, 16.417) que pretenden abrir el Parque Nacional Marino Las Baulas al desarrollo urbano, a pesar de que hace apenas dos semanas esta misma Comisión había votado abrumadoramente en contra de los mismos por una votación de 7-1 (Acta de Sesión).  En aquella ocasión, se recomendó archivar los tres proyectos, para proteger así este hábitat de anidación, cuya integridad ecológica es crítica para la supervivencia de la tortuga baula, especie en peligro crítico de extinción según la UICN.

Foto: Tortuga baula

La nueva votación, que pretende realizarse antes de la ratificación y archivo de los mismos, se realizará este jueves 27 de noviembre a la 1 p.m.  Lamentablemente, la bancada del partido oficial PLN y el mismísimo Presidente de la República Dr. Oscar Arias, insisten en que la decisión sea revocada, amenazando la integridad ecológica de la playa de anidación más importante para tortugas baula del hemisferio.

“Ciudadanos costarricenses y representantes de más de 70 países han enviado peticiones al gobierno pidiendo la protección del parque”, dijo Andy Bystrom, encargado de comunicaciones para Pretoma. “Además la Comisión ya ha decidido mantener los límites del parque, entonces cualquier intención a cambiar la zonificación del parque no representa los intereses de la mayoría”, agregó Bystrom.

El Parque Nacional fue creado por Decreto en 1991 y Ley en 1995, para proteger a la tortuga baula y a sus playas de anidación más importantes en el Pacífico Oriental – Playa Grande y Playa Langosta, del saqueo de nidos y el desarrollo urbano.  Pero la presión de los desarrolladores, entre individuos y corporaciones, aunado a la complicidad del Poder Ejecutivo, ha alcanzado un punto extremo, pues ahora pretenden revocar las decisiones del a Comisión de Ambiente de la Asamblea Legislativa, un poder que supuestamente es independiente, bajo el pretexto de un desarrollo “ecoturístico sostenible”.

“Estas actuaciones evidencian que algunos representantes del gobierno de Costa Rica junto a sus vínculos amistosos e intereses prevalecen sobre el pueblo y vida silvestre costarricense” expresó Miguel Gomez, Coordinador de Campañas de Pretoma.  “Más de 15 años de protección y esfuerzos de conservación en el Parque Nacional Marino las Baulas se pueden desvanecer este jueves 27 de noviembre en manos de la Comisión de Ambiente de la Asamblea Legislativa de Costa Rica”, concluyó Gomez.