Costa Rica to support hammerhead and silky shark proposals at CMS

by | Oct 31, 2014

October 31, 2014

Banner CMSCosta Rica will support the inclusion of hammerhead sharks (Sphyrna lewini, Sphyrna mokarran) in Appendix II and Egypt’s proposal to include silky sharks (Carcharhinus falciformis) in Appendix II of the Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals (CMS). The announcement was released Thursday during a national press conference where Costa Rica’s CMS focal point, Gina Cuza, unveiled the official “Country Position” after a six month consultation process with governmental agencies, NGOs, scientists, and the general public. The listing proposals will be voted on by the CMS’s 120 member states during its 11th Meeting of the Conference of the Parties (COP 11) in Quito, Ecuador on November 4-9, 2014.

The announcement continues Costa Rica’s international support for the protection of sharks begun in 2004 when the country proposed to the United National that sharks be landed with their fins naturally attached to their bodies to avoid the proactive of shark finning. More recently, Costa Rican was the catalyst nation behind an Appendix II listing for hammerhead sharks in the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) in 2013. “Costa Rica has taken a firm stance supporting hammerhead protection, and it has established its role as an international leader for other countries to follow”, said Randall Arauz, President of PRETOMA.

In June, Costa Rica and Ecuador jointly submitted two proposals to include hammerhead sharks in Appendix II of CMS, an initiative that would enable governments to work more closely together on species conservation and protection strategies. Qualifying species can be proposed for inclusion in either the Convention’s Appendix I or II. An Appendix I listing would ban all commercial capture and use of the species, while an Appendix II listing requires countries to develop management strategies that protect the species from overexploitation. While the proposed hammerhead shark populations are endangered and qualify them for an Appendix I listing, it was agreed upon during Costa Rica’s and Ecuador’s evaluation process that an Appendix II listing would more likely be voted into the Convention than an Appendix I listing for hammerheads. “At this time, it is critical that we do as much as we can to protect every last hammerhead from overexploitation”, said Andy Bystrom, PRETOMA consultant and co-author of the hammerhead proposals, “this iconic shark contributes heavily to Costa Rica’s tourism industry and is thousands of times more valuable to the country alive than dead”, he continued.

The proposed hammerhead species have experienced population declines of up to 99% in certain areas of the world, and the Eastern Pacific Ocean’s (where both Costa Rican and Ecuador are located) population of S. lewini was recently placed on the United Stated Endangered Species List. Silky sharks are widely fished in Costa Rica and their catch has declined up to 80% in recent decades while at the same time 90% of the shark meet consumed in San José’s Central Market comes from this species.

31 de octubre, 2014

Banner CMSCosta Rica apoyaría la inclusión de dos especies de tiburón martillo (Sphyrna lewini, Sphyrna mokarran) en el apéndice II y la propuesta de Egipto para incluir al tiburón sedoso (Carcharhinus falciformis), en la Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres (CMS). A través de una conferencia de prensa Gina Cuza, Punto de Focal de Costa Rica ante la CMS, anunció la “posición país”, luego de seis meses de un proceso consultivo entre instituciones gubernamentales, ONGs, científicos y el público en general. Las propuestas serán votadas por los 120 Estados Miembros de la CMS en la 11ava Conferencia de las Partes (COP11) que se celebrará en Quito, Ecuador del 4 al 9 de noviembre del 2014.

El anuncio refleja el continuo apoyo a nivel internacional de Costa Rica, que comenzó en el 2004 cuando el país propuso ante la Organización de las Naciones Unidas que los tiburones debían ser descargados con sus aletas adheridas de forma natural al cuerpo, para evitar el aleteo. Más recientemente, Costa Rica impulsó la inclusión del tiburón martillo en el apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en el 2013. “Costa Rica ha tomado una postura firme respecto a la protección del tiburón martillo, y se ha caracterizado por su rol de liderazgo a nivel internacional para que otros países se sumen a esta iniciativa” menciono Randall Arauz, presidente de Pretoma.

En junio, Costa Rica y Ecuador sometieron en forma conjunta dos propuestas para incluir al tiburón martillo en el apéndice II de la CMS, este acercamiento permitirá que ambos gobiernos trabajen en la conservación de esta especie y en estrategias para su protección. Las especies que califican pueden proponerse para su inclusión en el apéndice I o II. La inclusión en el Apéndice I restringiría el comercio, la captura y uso de la especie, mientras que el Apéndice II requiere que los países desarrollen estrategias de manejo que protejan a las especies de la sobreexplotación. Mientras que las poblaciones de tiburón martillo se encuentran en peligro y califican para el Apéndice I, se acordó durante la evaluación realizada por Costa Rica y Ecuador que la inclusión en el Apéndice II tendría mayores posibilidades de ser votada. “En este momento es necesario hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a los tiburones martillo que quedan de la sobreexplotación.”, mencionó Andy Bystrom, consultor de Pretoma y co-autor de la propuesta de tiburón martillo, “este tiburón icónico es de un alto valor para la industria turística en Costa Rica, y es muchísimo más valioso para el país vivo que muerto”. Agregó.

Las especies propuestas de tiburón martillo han experimentado un declive de hasta un 99% en algunas áreas del mundo, y en el Pacífico Tropical Oriental (en donde se encuentran Ecuador y Costa Rica), se agregó recientemente al S. lewini en la Lista de Especies Amenazadas de los Estados Unidos. El tiburón sedoso se pesca ampliamente en Costa Rica y su captura ha decaído un 80% en las últimas décadas, a la vez que un 90% de la carne consumida en el Mercado Central de San José proviene de esta especie.