Commercial tuna fishers furious as IATTC conservation measures fail, future of group in doubt

by | Jul 2, 2008

Source: SEAFOOD.COM NEWS [Panama City, Panama – July 2, 2008 by John Sackton]

An unprecedented coalition of commercial and environmental conservation groups is furious with the Inter American Tropical Tuna Commission for a total failure to agree on any conservation measures recommended by their own scientists. The failure calls into question whether the IATTC will even remain relevant to tuna conservation, and may very well push some groups into direct economic actions.

The latest failure in Panama represented the IATTC’s fourth attempt in the past year to develop a binding conservation agreement in the face of declining stocks.

What makes this more striking is that the U.S., Mexico, and Venezuela pushed hard for the organization to take action, backed with the full support of a extremely wide ranging coalition that includes the major commercial tuna organizations and the major environmental organizations.

The members of the group include Humane Society International, Ocean Conservancy, Conservation International, WWF, National Fisheries Institute, The Billfish Foundation, MarViva, American Fishermen’s Research Foundation, The Western Fishboat Owners Association and BirdLife International.

The failure of the IATTC meeting calls into question what happens when regional fisheries management organizations fail to act in the interests of the conservation of the fish stock according to international norms, and instead allows individual rapacious countries block actions, knowing that no action leaves them wide open to fish as hard as they wish.

The NGO and industry coalition issued the following statement after the meeting:

?Faced with declining populations of bigeye and yellowfin tuna, the Inter-American Tropical Tuna Commission (IATTC) concluded its annual meeting last week in Panama City and failed to produce a binding conservation agreement.

This was the IATTC’s fourth attempt in the past year to adopt conservation measures to combat overfishing and launch the recovery of certain tuna populations in the Eastern Pacific Ocean. Once again negotiations failed.

According to the IATTC’s own data, bigeye and yellowfin tuna populations are declining and the average size of captured individuals is decreasing. Meanwhile, fishing capacity, effort and efficiency are on the rise and the high capture rate of juveniles before they reach reproductive age is exacerbating population declines.

A growing coalition including international conservation organizations and recreational and commercial fishing interests has repeatedly issued joint statements calling upon the members of IATTC to take urgent action and follow the advice of the IATTC’s own highly qualified scientific staff.

This advice continues to be disregarded.

Of the management options considered by the member countries at the Panama meeting, most fell far short of the minimum recommended by IATTC scientists.

The world will never know if the watered down measures would have succeeded as the dice have been rolled once again in hopes that recovery will occur despite the ongoing absence of concerted action to stem tuna population declines.

While most countries indicated a willingness to negotiate and the delegations of Mexico, Venezuela, the United States and others worked tirelessly to build a consensus, a few member states were reluctant to compromise and effectively blocked adoption of a binding agreement.

Though other nations dragged their feet, the failure to reach consensus was largely attributable to Colombia, which obstructed progress and even called into question the authority of the IATTC to issue binding conservation resolutions.

Colombia, the IATTC’s newest member, effectively derailed the negotiation process by demanding a special exemption from implementing the seven-week fishery closure period to allow fish stock recovery that all other member nations agreed to.

Negotiations broke down as nations insisted that measures had to be applicable to all and Colombia refused to comply.

Despite conservation setbacks, the meeting represented an important victory for transparency and inclusion of non-fishing groups in the discussions. The Parties to the IATTC accepted a United States proposal that allowed a representative of the non-governmental organizations to participate with member countries in closed-door negotiating sessions.

Once a model for other regional fishery management organizations, the ability of the IATTC to manage tuna stocks is in question.

The IATTC is known for its expert scientific staff, its strong fishery vessel observer program, and its successful program to reduce dolphin mortality by purse seine vessels.

However, as international organizations pointed out to member countries during the Panama meeting’s plenary session, past accomplishments cannot justify present inaction. Increasingly, the positions taken by some countries are formulated primarily on short-term economic considerations, rather than the long-term sustainability of the fisheries on which the food and job security of tens of thousands depend.

The IATTC stands at a cross-road where member countries must define in its next October meeting whether to choose the path of being an effective or dysfunctional fisheries management organization.

Failure to reach a consensus does not result in a fishery closure, but rather a fishery operating without agreed conservation measures. Consequently, there is little incentive to compromise or reach agreement for those parties unwilling to join the majority in making difficult decisions.

It remains to be seen whether the mounting pressure from the general public and seafood wholesale buyers, retailers and consumers will be enough to promote international cooperation at the IATTC.

Market-based incentives combined with consumer purchasing power are fundamentally important in encouraging sustainability by rewarding responsible fishing nations in the Pacific and elsewhere. Until then, the long-term sustainability of the resource and health of ocean ecosystems will continue to be left to a few that have once again demonstrated failure to work together constructively and to act decisively.

For more information:
Randall Arauz
Tel (506) 2241 5227, FAX (506) 2236 6017


PRETOMA is a Costa Rican Civil Association of Public Interest, and is an active member of the International Union for the Conservation of Nature IUCN and the World Society for the Protection of Animals WSPA.Pescadores comerciales de atún furiosos por fracaso en las medidas de conservación de la CIAT, el futuro del grupo puesto en duda

Fuente: SEAFOOD.COM NOTICIAS [Ciudad de Panamá, Panamá – 2 de Julio, 2008, por John Sackton]

Una coalición sin precedentes de grupos comerciales y de conservación está furiosa con la Comisión Interamericana de Atún Tropical por su fracaso total al acordar las medidas de conservación recomendadas por sus propios científicos.
El último fracaso en Panamá fue el cuarto intento de la CIAT durante el último año por desarrollar un acuerdo de conservación vinculante frente a la disminución de las poblaciones de atún.

Lo más sorprendente es que los Estados Unidos, México y Venezuela insistieron fuertemente para que la organización tomara medidas, respaldados con el apoyo completo de una coalición de gran rango que incluye las organizaciones comerciales de atún y ambientalistas más importantes.

Los miembros del grupo incluyen Humane Society International, Ocean Conservation, Conservation International, WWF, National Fisheries Institute, The Billfish Foundation, Marviva, American Fishermen’s Research Foundation, The Western Fishboat Owners Association y BirdLife International.

El fracaso de la reunión de la CIAT pone en evidencia lo que ocurre cuando organizaciones de manejo pesquero regionales fracasan en sus actuaciones sobre el interés de la conservación de las poblaciones de peces acorde con normas internacionales, y por lo contrario permiten a países voraces bloquear acciones de forma independiente, a sabiendas de que eso les permite pescar intensa y ampliamente lo que deseen.

La coalición de ONGs y de la industria emitió el siguiente comunicado después de la reunión:
Encarada la disminución de atún ojón y aleta amarilla, la Comisión Interamericana de Atún Tropical (CIAT) concluyó su reunión anual la semana pasada en Ciudad de Panamá con el fracaso de producir un acuerdo de conservación vinculante.

Este fue el cuarto intento de la CIAT durante el año pasado  para adoptar las medidas de conservación para combatir la sobrepesca y emprender la recuperación de ciertas poblaciones de atún en el Océano Pacífico Oriental. Una vez más las negociaciones fracasaron.

Acorde con los propios datos de la CIAT, las poblaciones de atún ojón y aleta amarilla están disminuyendo, así como el tamaño medio de los individuos capturados.
Una creciente coalición que incluye organizaciones internacionales de conservación e intereses recreativos y comerciales pesqueros ha emitido manifiestos conjuntos reiteradamente haciendo llamadas a los miembros de la CIAT a tomar acciones urgentes y seguir el consejo del personal científico altamente cualificado de la CIAT.

Este consejo está siendo despreciado.

De las opciones de manejo consideradas por los países miembros en la reunión de Panamá, muchas se quedaron muy lejos de los mínimos recomendados por los científicos de la CIAT.
El mundo nunca sabrá si las diluidas medidas hubieran tenido éxito ya que el dado se ha dado la vuelta otra vez con la esperanza de que la recuperación ocurra más allá de la ausencia de acciones concretas para detener la disminución de las poblaciones.

Mientras muchos países indicaron su voluntad de negociar y las delegaciones de México, Venezuela, los Estados Unidos y otros trabajaron duro para construir un cosenso, un pocos estados miembros fueron reacios a comprometerse y de manera efectiva bloquearon la adopción de un acuerdo vinculante.
Aunque otras naciones arrastraron sus pies, el fracaso de llegar a consenso fue ampliamente atribuido a Colombia, quien obstruyó el progreso e incluso puso en cuestión la autoridad de la CIAT para emitir resoluciones vinculantes.

Colombia, el miembro más nuevo de la CIAT, efectivamente rompieron el proceso de negociación al demandar una excepción a la implementación de un cierre temporal por un periodo de siete semanas que permita una recuperación de las poblaciones que todas las otras naciones acordaron.
Las negociaciones se rompieron debido a que las naciones insistieron en que las medidas tenían que ser aplicables a todas las naciones y Colombia rechazó el cumplimiento.

A pesar de los atrasos de conservación, la reunión representó una victoria importante para la transparencia e inclusión de grupos no pesqueros en las discusiones. Las Partes de la CIAT aceptaron una propuesta de los Estados Unidos que permitió a representantes de organizaciones no gubernamentales participar con países miembros en las negociaciones a puerta cerrada.
La CIAT fue en su día un modelo para otras organizaciones de manejo pesquero, pero su habilidad para manejar poblaciones de atún está bajo cuestión.

La CIAT es bien reconocida por la experiencia de su personal científico, su fuerte programa de observadores a bordo, y su programa exitoso para reducir la mortalidad de delfines por embarcaciones de cerco.

No obstante, como las organizaciones internacionales dijeron a los países miembros durante la sesión plenaria de la reunión de Panamá, los compromisos pasados no pueden justificar la falta de acción presente. De forma ascendente, las posiciones tomada por algunos países están formuladas en consideraciones económicas a corto plazo, en lugar de la sostenibilidad a largo plazo de las pesquerías de las dependen la alimentación y el trabajo de cientos de miles.

LA CIAT se mantiene en un cruce de carreteras donde los países miembros deben definir en la reunión del próximo octubre si escoger entre el camino de ser una efectiva o disfuncional organización de manejo.

El fracaso para alcanzar un consenso no resultó ser en un cierre de la pesquería, pero si en una operación pesquera sin acuerdos en medidas de conservación. Consecuentemente, existe muy poco incentivo para comprometer o alcanzar acuerdos por parte de estos países sin voluntad de unirse a la mayoría para tomar decisiones difíciles.

Todavía está por ver si la presión por parte del público en general, los mayoristas, los minoristas y los consumidores será suficiente para promover la cooperación internacional en la CIAT.
Los incentivos de mercado base combinados con el poder de compra de los consumidores son fundamentales para animar y apoyar a naciones pesqueras responsables en el pacífico y más allá.

Para más información:

Tel (506) 2241 5227
Fax (506) 2236 6017