Artisanal fishermen and women oppose movement to repeal decision to end shrimp trawling

by | Sep 20, 2013

Seven organizations and fisher syndicates expressed their distaste for the government led movement to present a bill that would again allow shrimp trawling, a predatory practice that is removing fisheries resources from our coasts.

Artisanal fisher led organizations, in a formal meeting, petitioned the government to respect the Constitutional Court’s ruling of a few weeks ago that prohibits the capture of marine species with trawl nets.

The court’s decision came much to the chagrin of commercial trawl industry members who, through the use of this technology, have significantly impacted marine fauna populations through the capture of bycatch, resulting from this technique that is thrown back into the ocean.

The following is the formal request submitted by the fishers:

1.   Over the past few days, the Agriculture Ministry (MAG), the Work Ministry, and INCOPESCA, pressured by members of the shrimping industry, indicated they would present a bill (only weeks after the ruling) in which they will demonstrate how trawling can be performed within sustainability guidelines.  We, the artisanal fishing sector, know this is not possible and that in no country do trawls nest exist that are selective and represent a responsible technique to fishing.

2.  Only through much effort, and after being denied a public audience, have we been able to publish public service announcements in national newspapers requesting that the government recognize the artisanal fishing crisis; however, we have not received any such response to the likes of the immediate one given to the trawl industry.

3.  We are angered by how MAG and Work Ministry representatives fail to see how, if left to continue, the use of trawl nest will eventually do away with the handful of jobs the industry creates, along with the 15 thousand ones occupied by artisanal fishers.

4.  It is unacceptable that the Work Ministry does not recognize the poor situations that artisanal fishing communities find themselves in nor that in its declarations fails to even mention us.

5.  It is not possible that MAG fails to see how the shrimp trawl fleet has, for the last 10 years, overexploited the resource, forced many of its boats to no longer fish,  and caused the loss of multiple jobs.

6.  We cannot share in the opinion that the government is creating solutions when we’re not even invited to meetings that the trawl sector is privy to.

7.  The problem with our fisheries is a national one, and one that should be fixed through the efforts of all its parties, not through the creation of solutions that “put out fires”.  The country should look for responsible fishing techniques and trawling is just the opposite.  Furthermore, the country should create sources of alternative employment for coastal areas.

8.  We are calling on the authorities not to bow to the influences of pressures of the commercial sector and to make an effort to attend to the artisanal sector and understand our reality.  We are asking them to hear us out and to act on behalf of the common interest and not on behalf of a few shrimp industry representatives.  Fisheries resources are for all Costa Ricans.

Document drafted by the following organizations:

Syndicate of industrial and artisanal fishers (sitraipa)
Association of District IV Fishers from Quebrada Honda, Puerto Pochote
Local Committee of Nispero Fishers
Local Committee of Colorado Fishers
Syndicate of Puntarenas artisanal fishers union.

Industrial Syndicate of Artisanal Fishers and Annexes (Costa de Pájaros)
Association of Puntarenas Panguero Fishers (ASOPPAPU)Un total de siete asociaciones y sindicatos de pescadores expresaron su rechazo a la intención del gobierno de presentar un proyecto de ley para volver a permitir la pesca de arrastre, una práctica depredadora que está agotando el recurso pesquero en nuestras costas.

Las organizaciones que agrupan a los pescadores artesanales dieron a conocer un manifiesto en el que exigen al gobierno que respete la resolución de la Sala IV, adoptada hace algunas semanas, en la que prohíbe la captura de especies marinas por arrastre.

Este fallo judicial provocó la molestia de los empresarios en gran escala, que utilizan esta técnica causando un grave deterioro de las especies marinas, pues genera una gran cantidad de captura incidental de peces que no son utilizados y terminan siendo arrojados al mar.

El siguiente es el manifiesto emitido por los pescadores:
1.      En los últimos días, la Ministra de Agricultura, el Ministro de Trabajo y el Incopesca, presionados por los dirigentes del sector camaronero, indicaron que presentarían un proyecto de Ley (sólo semanas después de la sentencia) con el que aseguran se  hará arrastre de camarón responsable  bajo criterios de sostenibilidad. Los pescadores artesanales sabemos que esto no es posible, y en ningún país existe la tecnología para que las redes de arrastre se conviertan en una técnica responsable y selectiva.
2.      Con mucho esfuerzo, y ante la negativa de darnos audiencias, hemos hecho varias publicaciones pagadas en periódicos de circulación nacional, solicitando apoyo al Gobierno para atender la crisis en la pesca artesanal, sin embargo no hemos recibido respuesta alguna por parte de las autoridades,  como al parecer ocurrió con el sector arrastrero,  a cual de manera inmediata el Gobierno apadrinó.
3.      Nos molesta que las autoridades del MAG y del Ministerio de Trabajo no reconozcan que si el arrastre continuaba permitiéndose, no solo se perderían los pocos empleos que se generan actualmente por estos barcos, sino también los de los más de 15 mil pescadores artesanales que inevitablemente tendríamos que abandonar nuestra actividad ante la falta de pesca.
4.      Es inaceptable que el Ministro de Trabajo no reconozca la situación de pobreza de las comunidades pesqueras artesanales y en sus declaraciones nunca nos mencione.
5.       No es posible que la Ministra de Agricultura no reconozca que el sector camaronero viene en caída desde hace más de 10 años, por la sobreexplotación del recurso y que muchos de sus barcos han dejado de funcionar porque la actividad ya no es rentable y que con ello se han perdido múltiples empleos.
6.      No compartimos el hecho de que el gobierno esté  dando soluciones sin participar a los pescadores artesanales, ni siquiera nos han invitado a las reuniones que sabemos se han convocado con el sector arrastrero.
7.      El problema de la pesca es un problema país,  que debe solucionarse con todos los actores afectados y no sacándose soluciones “apaga incendios”.   El país debe busca la pesca responsable y el arrastre es  todo lo opuesto. Asimismo, el país debe crear fuentes alternativas de empleo para las zonas costeras.
8. Hacemos un llamado a las autoridades para que no se dejen llevar por presiones del sector empresarial  y que hagan un esfuerzo por acercarse al sector artesanal  y conocer nuestra realidad.   Les pedimos que nos abran un espacio y que actúen con base en el bien común y no solo para beneficiar a unos pocos empresarios camaroneros. Los recursos pesqueros son de todos los costarricenses”.

El documento lo suscriben:

Sindicato de trabajadores de la industria pesquera y pescadores artesanales (sitraipa)
Asociación de Pescadores de Distrito IV de Quebrada Honda, Puerto Pochote
Comité Local de Pescadores de Níspero
Comité Local de Pescadores de Colorado
Sindicato de la union de pescadores artesanales puntarenas
Sindicato Industrial de Pescadores Artesanales Acuícolas y Anexos (Costa de Pájaros)
Asociación de pescadores pangueros artesanales de puntarenas (ASOPPAPU)